52 Sfumature di Libri

Rubrica di Federico Sponza

I signori del mistero (Antologia di racconti polizieschi)

Autori Vari

02/08/2021 | UNI Editori Riuniti

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Jorge Luis Borges e Adolfo Bioy Casares hanno messo insieme questa bellissima antologia di racconti polizieschi di narratori classici, insigni giallisti e alcuni dei maggiori scrittori del Novecento. Sono raccolti racconti di W.W. Collins, G.K. Chesterton, H, Cleaver, W. Irish, E. Queen, E. Phillpotts, G. Greene, J. Dickson Carr, M. Innes, H. Bustos Domecq, H. Kemelman, W. Faulkner, S. Ocampo, A.L. Perez Zelaschi, M. Peyrou. Fortemente consigliato a chi ama questo genere letterario. Ci sono delle vere e proprie chicche.

 

La ragazza inglese

Daniel Silva

26/07/2021 | Neri Pozza

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Le avventure di Gabriel Allon, restauratore di opere d`arte nonché agente segreto del Mossad creato da Silva sono sempre disegnate magistralmente. La suspense si mescola alla perfezione a raggiri politici ed economici e tutti i personaggi sono sempre caratterizzati benissimo sia a livello psicologico che sentimentale. Qui la trama prende il via dal rapimento di una bella ragazza in Corsica. La ragazza ben presto si scopre essere membro del gabinetto del Primo Ministro britannico nonché sua amante. Lo stesso Primo Ministro assolda Allon che per ritrovare la ragazza, insieme al suo aiutante Keller spazierà tra Corsica, Marsiglia, Provenza, Regno Unito e Russia per risolvere il problema. Spy story dal potere ipnotico che cattura il lettore dalla prima all`ultima pagina.

 

AIR (La storia di Michael Jordan)

David Halberstam

20/07/2021 | Magazzini Salani

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A mio parere imprescindibile per chi ama il basket ma lettura interessante anche per chi vuole solo conoscere il personaggio Michael Jordan e il mondo che gli gravitava intorno. Halberstam, deceduto nel 2007, è stato un noto storico e reporter nonché vincitore del Premio Pulitzer nel 1964 quando fu inviato in Vietnam. In questo lavoro racconta in modo dettagliato e profondo la carriera di Jordan dagli anni del liceo sino all`ultima partita giocata con i Chicago Bulls il 14 giugno 1998. Si vede crescere Jordan sia come giocatore che come personaggio sino a diventare un`icona. Questo libro racconta con passione una grande, e probabilmente irripetibile, storia di sport e spiega, attraverso lo sport, i cambiamenti avvenuti nel basket e nella società americana.

 

Kane e Abel (La miglior vendetta)

Jeffrey Archer

12/07/2021 | HarperCollins

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Traduzione di Seba Pezzani – Due ragazzi nati in angoli opposti del mondo con due vite completamente differenti, una vissuta nell`agio e votata al raggiungimento di ambiziosi e prestigiosi traguardi con un rigido padre morto prematuramente e tragicamente come riferimento, l`altra segnata dalla povertà, dal dolore, dalla guerra, da un tenace desiderio di sopravvivenza e di rivalsa. I due hanno in comune solo l`età e un grande fiuto per gli affari e nel corso del `900 cresceranno e troveranno la propria strada. Il ricco diventerà presidente di una grande banca internazionale e il povero immigrato diventerà proprietario di una grande catena di alberghi. Le loro strade ad un certo punto si incrociano e una serie di malintesi li porterà ad essere nemici votati alla distruzione l`uno dell`altro con sempre sullo sfondo il mito del “Sogno Americano”. Per descrivere le loro vite e la loro lotta Archer dipinge un mirabile affresco del mondo che cambia nel corso di un intero secolo denso di eventi facendo vivere al lettore l`atmosfera di tutta un`epoca e lo spirito di uomini tenaci, resistenti e capaci. Archer si dimostra una volta di più maestro di questo genere letterario.

 

L`uomo al balcone

Maj Sjowall & Per Wahloo

08/07/2021 | Sellerio

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Traduzione di Renato Zatti – Terza inchiesta per il capo della polizia di Stoccolma Martin Beck scritta nel 1967 e quindi all`origine del noir scandinavo. Beck si trova a dover ricercare un serial killer che adesca bambine nei parchi della città. Classico giallo “procedurale” dove gli investigatori seguono stancamente ma anche tenacemente le tracce che il lavoro porge loro: il lavoro di strada, i testimoni fortuiti e distratti, gli ambienti che riescono a circoscrivere. Scrittura pregevole e scorrevole che mette in luce, una volta di più la solitudine e il mancato inserimento nella società dei criminali disegnati dalla coppia Sjowall e Wahloo. Assassini per cui si finisce per provare pena, quasi come per le vittime.

 

Brighton

Michael Harvey

05/07/2021 | Nutrimenti

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Traduzione di Nicola Manuppelli – Bel thriller e al contempo una bella storia sulla forza dell`amicizia e sui valori dei legami, sorretta da un valido intreccio. La trama si svolge a Brighton, violento sobborgo di Boston, in due tempi. Il primo nel 1975 dove Kevin e Bob, amici inseparabili, si trovano coinvolti in un caso di omicidio e Bob convince Kevin a fuggire dal sobborgo alla ricerca di una vita migliore. Il secondo, nel 2002, trova Kevin ormai affermato giornalista del Globe, in odore di Premio Pulitzer, tornare a Brighton per svolgere un`inchiesta su un caso di omicidio. A questo punto si ritrova travolto dal suo passato ed i vecchi scheletri riemergono: la famiglia disastrata, gli amici, la droga, e la disperazione di un quartiere senza futuro.

 

Bestie

Magnus Mills

30/06/2021 | Guanda

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Traduzione di Massimo Bocchiola - Dalla quarta di copertina: “Uno strano trio di pericolosi quanto innocenti manovali si aggira per la Scozia. Si tratta di una coppia di litigiosi operai, che rivelano un qualche guizzo d`ingegno solo quando si tratta di infilarsi nel pub più vicino a bere fiumi di birra, e del loro improbabile caposquadra, più serio nelle intenzioni ma risucchiato, suo malgrado, nella bestialità dei compagni. La loro capacità di combinare guai è impeccabile: chiamati a recintare un terreno da pascolo, durante i lavori uccidono accidentalmente il loro committente e ne fanno sparire il cadavere. E questa è solo la prima di una serie di situazioni tra il grottesco e il surreale di cui i tre saranno protagonisti.” Bellissimo romanzo d`esordio di Mills, pubblicato da Guanda nel 1999, scritto in modo semplice ma perfetto, inquietante e spassoso, intriso del classico humour nero britannico.

 

Facile preda

John D. MacDonald

07/06/2021 | Mattioli 1885

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Traduzione di Nicola Manuppelli – Scritto nel 1958 e portato a noi dalla benemerita Mattioli 1885 in questo inizio del 2021. MacDonald è un maestro del noir e dell`hard boiled americano. E` portato ad esempio da autori come Jeffery Deaver, John R. Lansdale e Stephen King. Jerry Jamison è stufo del suo noioso lavoro, del suocero suo datore di lavoro, del suo matrimonio che sta andando a rotoli e quando il vecchio commilitone Vince Biskay suona alla sua porta e gli propone un modo per fare soldi facili e poter quindi dare un calcio a tutto ciò che lo sta opprimendo, Jerry ha pochi tentennamenti prima di saltare il fosso e lanciarsi in una storia che lascerà dietro di sé solo una scia di morte e distruzione. Una scrittura che cattura il lettore come una droga e che lo porta a scoprire che “chiunque potrebbe essere vittima della chiamata del Male.” (cit. John R. Lansdale).

 

 

 

 

Crum

Lee Maynard

01/06/2021 | Barney Edizioni

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Traduzione di Nicola Manuppelli- Libro maledetto che è costato a Maynard la definizione di Bad Boy del West Virginia per il suo linguaggio scurrile e le scene di sesso esplicito e messo al bando in molte librerie americane. Crum esiste davvero. E` il luogo di nascita dello stesso Maynard, al confine tra West Virginia e Kentucky. “Durante la mia giovinezza laggiù, la popolazione di Crum, West Virginia, vantava 219 esseri umani, due subumani, un paio di pattuglie di cani di vario tipo, almeno un gatto – per quanto mi risulti – un mulo ritardato e il mito sempre vivo di Crash Corrigan. All`inizio non esistevano puttane, ma in seguito ebbi modo di conoscere una ragazza che lo divenne.” Questo è l`incipit con cui il protagonista Jesse Stone inizia la sua storia. Jesse non sa dove vuole andare, ma sa che comunque vuole andarsene da quel posto e da quella gente, per cercare qualcosa di più grande. Con una scrittura secca, spietata, molto spesso volgare Maynard fa passare al lettore un anno di vita in questo rozzo posto visto con gli occhi di un gruppo di adolescenti. Romanzo luminoso ed epico con molto Mark Twain e Salinger. Una nota di demerito per l`edizione cartacea di Barney per i molteplici e irritanti refusi. Sono sicuro che Mattioli 1885 che nel 2018 è uscita con una nuova edizione dal titolo “Lontano da Crum” non abbia gli stessi problemi.

 

I ragazzi della Nickel

Colson Whitehead

24/05/2021 | Mondadori

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Traduzione di Silvia Pareschi - Vincitore del Premio Pulitzer per la narrativa del 2020 (lo aveva già vinto nel 2017 con “La ferrovia sotterranea”). Di Whitehead hanno detto che è il Narratore d`America che scavando nel passato porta i lettori in un presente difficile. Nulla di più vero. E qui parla della Nickel Academy, una fabbrica degli orrori, un riformatorio e penitenziario giovanile ispirato alla Arthur G. Dozier School for Boys di Marianna, Florida, reale istituto di correzione per soli maschi chiuso nel 2011 e luogo di abusi e violenze scoperti solo anni più tardi. Whitehead in poco più di 200 pagine, utilizzando una scrittura piana ma sferzante getta in faccia al lettore il sentimento di odio verso l`altro, il diverso, il nero, riportandolo alle sue radici. Razzismo, discriminazione, diversità, onorabilità, rettitudine, rispettabilità, riscatto, seconde possibilità, in questo libro sono incluse tutte.

 

Il più grande spettacolo del mondo

Don Robertson

17/05/2021 | Nutrimenti

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Traduzione di Nicola Manuppelli - Primo capitolo della trilogia di Morris Bird III ambientato a Cleveland, Ohio tra il 1943 e il 1944. Morris Bird III è un ragazzino di nove anni che decide di marinare la gita scolastica pomeridiana per andare a trovare un ex compagno di scuola che ha traslocato dall`altra parte della città, lasciandolo solo ed annoiato e ad interrogarsi sull`amore e l`amicizia, sull`onore e il coraggio con l`unica compagnia di una sorellina minore portata al piagnisteo. Don Robertson scrive un altro grande romanzo portando il lettore ad accompagnare Morris Bird III nel suo viaggio, affrontato alla ricerca della risposta ai suoi interrogativi e per dimostrare a se stesso ed agli altri di essere all`altezza di figure come il presidente Roosevelt o il generale Grant. Come scrive il suo bravissimo traduttore Nicola Manuppelli, Robertson è un artista di affreschi e le suo opere, una partitura meravigliosa. Romanzo fresco e scorrevole, scritto con gli occhi di un bambino, che ci riporta un po` allo Huckleberry Finn di Mark Twain o al Giovane Holden di Salinger e a un`America da respirare a pieni polmoni.

 

 

 

Squali al tempo dei salvatori

Kawai Strong Washbum

10/05/2021 | edizioni e/o

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Traduzione di Martina Testa - Romanzo d`esordio ambientato nelle splendide isole Hawaii. Saga della famiglia Flores. Augie e Malia nel buio della notte nella valle di Waipi`o hanno concepito il loro primogenito Nainoa mentre gli antichi spiriti delle Hawaii erano in marcia con le loro fiaccole. Nainoa è avvolto da un`aurea magica e inspiegabile. Cade in mare e viene salvato da un branco di squali, guarisce miracolosamente ferite di vario tipo e malati terminali e diventa di grande aiuto a sorreggere l`economia disastrata della famiglia. Ma tutto ciò pesa sulle spalle dello stesso Nainoa e dei suoi due fratelli, Dean e la piccola Kaui che vivono sempre più all`ombra del fratello e si trovano costretti a migrare sul continente per cercare di realizzare le loro aspirazioni. Racconto sincero, denso e struggente di dinamiche familiari e fraterne, ricco di magia, avventure, incontri, dolore e di amore profondo.

 

Quaranta frustate meno una

Elmore Leonard

03/05/2021 | Einaudi

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Traduzione di Stefano Massaron - Storia western e di una improbabile amicizia ambientata nei primi del Novecento nel carcere di Yuma dove si trovano reclusi per omicidio Raymond San Carlos, apache della tribù dei Chiricahua e l`ex soldato di colore Harold Jackson. Il razzismo ovviamente la fa da padrone ed i due si ritrovano ad essere i più odiati e maltrattati tra tutti i detenuti. Per sopravvivere cementano tra loro, poco per volta, un`amicizia che potrebbe portarli ad una specie di redenzione. Elmore Leonard scrive un gran bel romanzo utilizzando una scrittura lineare, scarna e feroce facendo del dialogo un`arte nella quale i suoi personaggi si “sentono parlare”. Non per nulla parlando della scrittura disse “Se suona come qualcosa di scritto, lo riscrivo.” Romanzo appassionante, divertente, ricco di colpi di scena e con un`ambientazione straordinaria.

 

Ross Poldark

Winston Graham

26/04/2021 | Sonzogno

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Primo volume di una saga composta da dodici romanzi (sino ad oggi in Italia ne sono stati pubblicati 9 da Sonzogno). Qui Ross Poldark torna in Cornovaglia dopo aver combattuto per l`esercito inglese nella Rivoluzione americana. Come scrisse il Corriere della Sera “Ross Poldark è uno dei grandi eroi della letteratura; un gentiluomo ma anche un ribelle, con un profondo senso della giustizia sociale e dell`etica, ma senza essere un moralizzatore. Un grande personaggio romantico.” Scritto con uno stile asciutto e con un sapiente equilibrio tra eventi e pause, tra dialoghi e descrizioni, è ambientato in Cornovaglia tra il 1783 e il 1820. Lettura dinamica e coinvolgente che mischia azione e amore con personaggi i cui caratteri sono costruiti con grande profondità.

 

Flora

Alessandro Robecchi

19/04/2021 | Sellerio

 

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Nuova fatica di Robecchi che ci riporta nel mondo di Carlo Monterossi e in quello della Grande Tivù Commerciale. Flora De Pisis, la regina della tivù del dolore, Nostra Madonna delle Lacrime, la principessa del cinismo, viene rapita in una Milano resa insopportabile dal gran caldo del mese di luglio. I rapitori, un uomo e una donna, fanno una strana richiesta; oltre a dieci milioni di euro vogliono avere la disponibilità di una diretta televisiva di un`ora esatta la sera del 24 luglio. Nessuno sa che cosa vorranno trasmettere i presunti “terroristi” e la tensione cresce sempre più. Il Paese si agita, dai media impazziti al mondo della politica tutti si arrovellano il cervello per capire. Monterossi e la sua squadra di investigatori, Oscar Falcone, Agatina Cirielli e Bianca Ballesi si mettono al lavoro per capire se si tratta di un vero sequestro o di una trovata pubblicitaria. In questo ottavo capitolo delle avventure di Monterossi, Robecchi con la sua pungente ironia e il suo cinismo aggiunge alle canzoni di Dylan, che accompagnano sempre in sottofondo le sue pagine, le poesie del surrealista francese Robert Desnos (1900-1945) e ci dipinge un quadro molto efficace e crudele di un paese sempre più stordito dalla Grande Fabbrica della Merda.

 

Motel life

Willy Vlautin

12/04/2021 | Jimenez Edizioni

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Romanzo d`esordio di Vlautin e pubblicato nel 2020 da Jimenez. Dalla postfazione dello stesso Vlautin : “Motel life è più di ogni altra cosa un romanzo sulla nostalgia di casa. Sia per i luoghi sia per le idee. I Flannigan, i due fratelli che non litigano mai, sono il regalo che mi sono fatto per scrivere il libro. A questo proposito, il romanzo è un sogno a occhi aperti, un sogno triste, ma che comunque mi ha portato grande conforto e sollievo.” E la scrittura di Vlautin porta proprio conforto. Ha una grande capacità di descrivere storie tragiche senza usare toni concitati. La sua scrittura lineare, senza inutili orpelli, riesce ad essere evocativa e i dialoghi creano un quadro nitido di vita ai margini della società e i suoi personaggi, nonostante siano gli sconfitti, gli umiliati e gli offesi, conservano un animo infantile e gentile, e sono permeati di speranza.

 

Il sentiero del West

A.B. Guthrie

06/04/2021 | Mattioli 1885

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Sequel de “Il grande Cielo”, Premio Pulitzer 1950 e abilmente tradotto da Nicola Manuppelli. Ambientato nel 1846, celebra senza alcuna retorica lo spirito pionieristico della frontiera americana e descrive il viaggio, lungo e pericoloso, di una piccola carovana dal Missouri all`Oregon. Romanzo che evoca una terra, un mito e un tempo oramai lontanissimo. Guthrie con una prosa asciutta, a volte nostalgica, rende omaggio alla grandezza delle terre selvagge occidentali, alla loro splendida natura e alla loro gente straordinaria.

 

 

Ironweed

William Kennedy

29/03/2021 | Minimum Fax

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Premio Pulitzer 1984 e ultimo capitolo della Trilogia di Albany. Storia di perdenti che ti fanno sanguinare il cuore con la loro umanità e la loro dignità. Saul Bellow, mentore e “sponsor” di Kennedy, ha definito, a ragione, i personaggi di Ironweed “di una straordinaria intensità umana”. Francis Phelan è un` anima perduta, vive di stenti con altri vagabondi, soprattutto con l`amante Helen. Francis è stato una grande promessa del football oltre che un marito realizzato. Ma i sensi di colpa per l`omicidio involontario di un crumiro ucciso con un sasso durante uno sciopero e soprattutto per quello del figlioletto nato da tredici giorni e scivolatogli accidentalmente a terra durante il cambio del pannolino lo spingono a lasciare la famiglia e a diventare un vagabondo alcolizzato. Helen a sua volta ha una grande sensibilità. Lei è stata maltrattata dalla sua famiglia perbene, tradita dal suo primo amore e tradita anche dalla sua passione, la musica, che le aveva dato l`illusione di diventare una stella. Romanzo di straziante intensità che si muove tra disperazione e speranza e scritto con una prosa a tratti sublime, penetrante, realista e struggente.

 

La stagione del fango

Antonio Fusco

22/03/2021 | Giunti

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Nuovo capitolo delle avventure del commissario Casabona, il sesto. Questa volta è lui stesso il centro delle attenzioni dei colleghi di Valdenza e della Criminalpol di Firenze. E` accusato di omicidio da un pentito di camorra e deve cercare il modo di difendersi da tutte queste calunnie. Oltretutto sta passando un brutto periodo anche dal punto della vita privata in quanto si è separato da poco dalla moglie. Quindi da caposquadra si trova tutto ad un tratto solo, scheggia impazzita e braccata. Fusco, funzionario della Polizia di Stato e criminologo forense,  costruisce come sempre una trama molto realistica e coinvolgente con personaggi veri e sinceri. La sua scrittura è sempre molto lineare e piacevole. Casabona è un amico sempre gradito con cui passare qualche ora.

 

 

 

Questo fu un uomo

Jeffrey Archer

15/03/2021 | HarperCollins

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Settimo e ultimo capitolo della Saga dei Clifton. Tutti i personaggi, costruiti magistralmente, mi mancheranno, mi ci ero affezionato. Si è partiti dal periodo della Prima Guerra Mondiale e si finisce nel periodo di Margaret Thatcher e della caduta del Muro di Berlino, nei primi `90. Archer attraverso di loro ha saputo raccontare e descrivere in modo mirabile la storia del Regno Unito con una trama che va dall`appassionata storia d`amore, alla scalata sociale, dal valore dentro e fuori i campi di battaglia, alla rivalsa personale contro le avversità della vita. In tutti e sette i capitoli la costruzione storica è impeccabile, la tensione è vibrante e i colpi di scena ben disegnati. La consiglio vivamente.

I capitoli precedenti:

  • Solo il tempo lo dirà

  • I peccati del padre

  • Un segreto ben custodito

  • Attento a quel che desideri

  • Più della spada

  • Quando sarà il momento

 

 

Il cielo e` dei violenti

Flannery O.Connor

08/03/2021 | Minimum Fax

 

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Secondo e ultimo romanzo della grande scrittrice di Savannah, in Georgia, pubblicato per la prima volta nel 1960 e ora riedito da Minimum Fax con la traduzione di Gaja Cenciarelli. Una storia cupissima, senza alcun riscatto, scritta con stile ironico e implacabile. La O`Connor affonda anima e corpo in quel sublime e corrosivo impasto fatto di famiglia, razza e religione dell`America del Sud. Questo è il succo del romanzo il cui titolo è preso da un passo del Vangelo di Matteo. Francis Marion Tarwater vive dall`età di quattro anni con il prozio Mason, un vecchio esaltato e fanatico religioso che vive come un eremita in una radura in mezzo ai boschi e si crede investito da Dio nella missione di profeta. Mason aveva rapito Francis quando questi era accudito dallo zio Ryber, maestro di provincia, per farne un gran profeta. Alla morte del vecchio, Francis oramai quattordicenne, torna a casa dello zio Ryber con una missione da compiere: deve battezzare ad ogni costo suo figlio Bishop, che a detta del prozio è nato ritardato per “grazia divina”. La storia procede lungo il contrasto tra fede e ragione, due fanatismi rappresentati alla perfezione dal vecchio Tearwater e dal maestro Ryber. Personaggi estremi e aberranti destinati ad una non salvezza o a trovare la libertà in atti di violenza inaudita.

 

Quando le montagne cantano

Nguyen Phan Que Mai

01/03/2021 | Editrice Nord

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Meravigliosa saga di una famiglia nord vietnamita che si dipana lungo tutto il Novecento, in un Paese segnato da guerre e carestie, dittature e rivoluzioni. Una storia indimenticabile di coraggio e speranza. Romanzo profondo e commovente. Ci porta a conoscere una realtà che avevamo solo sfiorato attraverso i resoconti, molte volte solo di parte, di una guerra tremenda che era troppo lontana da noi. L`autrice, giornalista e poetessa nata nel 1973 in Vietnam, intreccia con una grazia sapiente e una scrittura a volte epica la linea temporale di quattro generazioni della famiglia Tran, a partire dagli anni `30, passando dalla riforma agraria comunista degli anni `50 e dai bombardamenti americani di Hanoi dei primi `70, per arrivare ai giorni nostri. Romanzo da leggere assolutamente senza se e senza ma e che ci mostra la realtà delle cose sussurrandoci una storia sotto l`ombra di un albero di bang.

 

Montana 1948

Larry Watson

22/02/2021 | Mattioli 1885

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Questa benemerita casa editrice fa un altro immenso servizio portandoci a conoscere questo grande scrittore nato nel North Dakota. Prima sua opera ad essere tradotta in Italia, Montana 1948 è la storia di un ragazzo di dodici anni che, una volta diventato adulto racconta in prima persona un evento avvenuto nell`immaginaria contea di Mercer, in Montana, all`indomani della seconda Guerra Mondiale, e che è stato in grado di cambiare lo scorrere della sua vita e di tutta la sua famiglia. E` lo scontro tra due fratelli, uno è il padre del giovane Wesley, sceriffo del paese, e l`altro è lo zio Frank, eroe di guerra, stimato dottore, affascinante e forse colpevole di aver abusato di giovani indiane. E` il racconto dello scontro tra lealtà e dovere, tra fedeltà e giustizia. La scrittura elegante e scarna fa di questo meditato ed intenso romanzo americano dell`Ovest un piccolo capolavoro.

 

L`ultima canzone del Naviglio

Luca Crovi

15/02/2021 | Rizzoli

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Luca Crovi gioca sapientemente con la Milano degli anni Venti, con la Milano del Commissario De Vincenzi creato dalla penna di Augusto De Angelis, con la Milano dell`inaugurazione dell`Autodromo di Monza, con la Milano di Arturo Toscanini che si rifiuta di suonare gli inni al Re e al Duce, con la Milano delle squadracce fasciste che fanno della malvagità e dell`intimidazione il loro essere, con la Milano della ligéra, con la Milano del Generale Inverno, con la Milano della copertura dei Navigli. Tanti capitoli che diventano tanti singoli racconti che pennellano ad arte, nel bene e nel male, il tempo che fu. Romanzo gradevolissimo, ironico e melanconico, che racconta in modo appassionante una Milano che non c`è più.

 

L`assassino dei bordelli

David Fulmer

08/02/2021 | Sonzogno

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New Orleans primi anni del `900, 1907 per la precisione. Valentin St. Cyr, un creolo con sangue italiano, ex poliziotto, lavora per il boss del quartiere di Storyville dove si vive di oppio, whisky e case chiuse, riti magici e tavoli da poker. Una mano misteriosa inizia una catena di omicidi di prostitute lasciando sempre una rosa nera vicino ai corpi. Valentin inizia ad indagare. Ma la storia noir è solo una scusa che Fulmer trova sapientemente per disegnarne una che si riveste di tanti suoni, sapori e odori, ma che soprattutto diventa una storia di musica, jazz, ragtime, blues, suoni che in quel periodo storico sono incomprensibili per i bianchi. La musica del diavolo nasce grazie ai musicisti neri che con cornette, trombe, clarinetti, tromboni, bassi-tuba e sommando la ritmica dei tamburi creano una forma musicale nuova e antica allo stesso tempo. Fulmer utilizza anche personaggi realmente esistiti come King Buddy Bolden e Jelly Roll Morton per accompagnare nella trama Valentin e gli altri molteplici personaggi tutti disegnati con grande maestria.

 

Le colline ricordano

James Still

01/02/2021 | Mattioli 1885

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Raccolta di 30 racconti, uno più bello dell`altro, scritti da un cantore senza eguali dell` America rurale della zona della Rust Belt, quella zona del Kentucky fatta di miniere di carbone, di povertà estrema, di piccoli paesi disseminati tra i monti Appalachi. Spesso si ritrovano personaggi che sono stati protagonisti nei romanzi di James Still, in ogni caso minatori, contadini, furfanti che vivono con fatica e dignità, che affrontano la povertà, la fame, la morte, come se fossero normali dettagli dell`esistenza. Con una scrittura limpida, precisa e profonda Still riesce a dare a tutti loro una dignità estrema e a descrivere in modo sublime l`altra protagonista dei suoi racconti, la natura di quella terra che determina la vita o la morte, un luogo da cui dipendere piegandosi necessariamente alle sue regole superiori per poter sopravvivere. “Prendemmo su per il crinale, camminando tra cespugli d`edera, e uscendo, in cima, in una chiazza di chiaro di luna. Tutt`intorno all`orizzonte, le colline stendevano la spina dorsale fin dove arrivavano a guardare gli occhi. In basso, le insenature del torrente erano illuminate a giorno, senza un velo di nebbia.”

 

Oregon Hill

Howard Owen

25/01/2021 | NN Editore

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Scritto nel 2012, insignito nell`anno successivo dell`Hammett Prize e pubblicato da NN Editore a fine 2020, questo è il primo romanzo di una serie con protagonista il reporter Willie Black. Oregon Hill è un quartiere di Richmond in Virginia; un microcosmo di razzismo, corruzione e menzogne che si tiene in piedi grazie ad un sistema di valori e regole che valgono solo li. Li è nato Willie Black, giornalista vecchio stampo, sangue afroamericano nelle vene, cinquantenne con tre matrimoni sbagliati alle spalle e una figlia. Willie è stato retrocesso alla cronaca nera nel giornale cittadino dopo aver seguito per molto tempo quella politica. Quindi quando viene scoperto un cadavere di una ragazza decapitata, nelle acque del South Anna, Willie inizia a seguire le indagini. Non è convinto che la polizia abbia arrestato il vero colpevole e intraprende una crociata nel suo quartiere di nascita, alla ricerca della verità. Willie Black è un perfetto anti-detective noir, un po` impacciato, un po` ingenuo con un particolare amore verso il bere e il fumo e soprattutto non ha nulla da perdere. Oregon Hill è più di una crime story. E` un noir che fa della sua geografia un elemento narrativo di primo piano. Owen è molto attento a mappare i confini e gli anfratti della città attraversandone le zone residenziali ed i bassifondi ed è preciso e minuzioso nel sottolineare le differenze di classe dei vari protagonisti. Romanzo trascinante. Dalla quarta di copertina: “Questo libro è per chi osserva i cerchi espandersi all`infinito nell`acqua, per chi fa le cose a modo suo come canta Frank Sinatra, per chi ha visto un sorriso allargarsi come l`alba in un paesaggio buio, e per chi ha combattuto contro la paura, accettando di perdersi un un labirinto per trovare la verità.”

 

Ultima notte a Manhattan

Don Winslow

18/01/2021 | Einaudi

 

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Manhattan è la vera protagonista di questo lavoro di Winslow del 1996 e pubblicato da Einaudi ad inizio di questo 2021. Manhattan con i suoi parchi, i suoi ristoranti, i suoi bar, i suoi teatri, i suoi luoghi di perdizione e i suoi locali di musica jazz. Ed è il jazz la musica che accompagna il lettore in sottofondo mentre si addentra in questa storia che si svolge in pochi giorni, dalla vigilia di Natale del 1958 alla sera dell`ultimo dell`anno. Walter Withers ha lavorato a lungo per la Cia in Europa e adesso è un investigatore privato in una grande agenzia di sicurezza. La sua strada si interseca con quella del giovane senatore Joe Keneally, che mira alla presidenza, e con quella di sua moglie, la ricca ed affascinante Madeleine Keneally, quando Walter viene incaricato di assicurarsi della sicurezza della probabile futura First Lady durante un party al Plaza. Sembra normale routine ma Walter non ha fatto i conti con le libidini sessuali del senatore, con la FBI di J. Edgar Hoover e con i suoi vecchi datori di lavoro. “Un detective privato, un politico troppo ambizioso, una donna bellissima. E un omicidio che è solo un tassello di un disegno più vasto, un complotto ordito da chi sa di potere tutto.” “Mezzogiorno della vigilia di Natale sulla Quinta Strada. Walter camminava nel cuore del giorno nel cuore della città nel cuore del mondo. La metropoli imperiale nel miglior giorno dell`anno. In mezzo a tutto questo, Walter pedinava felicemente Michael Howard, Felicemente, perchè era contento di essere fuori e non alla scrivania. Felicemente, perchè era mezzogiorno della vigilia di Natale sulla Quinta Strada e Walter non avrebbe desiderato essere in nessun altro posto al mondo. Felicemente, perchè seguire qualcuno su un marciapiede affollato è una forma d`arte.” Don Winslow sugli scudi, sempre.

 

Nozze sul delta

Eudora Welty

11/01/2021 | Minimum Fax

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La Welty è maestra nel coniugare la psicologia dei suoi personaggi con il grande affresco sociale del South America e questo suo secondo romanzo uscito originalmente nel 1946 ne è un validissimo esempio. La terra piatta, ricoperta da piantagioni di cotone e la foce del Mississippi con le sue pigre anse e il bayou sono l`ambientazione di questa storia che racconta della famiglia dei proprietari terrieri Fairchild e dei preparativi per le nozze della figlia diciassettenne Dabney con Troy, il sovraintendente delle terre con il doppio dei suoi anni e con una provenienza e posizione sociale inferiore. Siamo nel settembre 1923, tre giorni prima e tre giorni dopo le nozze , senza mai muoversi dall`immensa tenuta, durante i quali la Welty descrive in modo sublime la supremazia emotiva delle donne e il loro governo sulla casa e sulla vita in generale, la mitizzazione degli uomini, indolenti e imperscrutabili, il ruolo subalterno dei servi neri. Ogni oggetto su cui si posa lo sguardo viene raccontato con una partecipazione intima che rende di conseguenza ogni storia importante. Un grande affresco di vita e famiglia dipinto con una scrittura “southerness” dove si inseguono e si scontrano voci, pensieri e turbamenti e su cui sembra incombere costantemente un senso di minaccia e di salvezza. Una voce e uno stile propri di quella regione degli Stati Uniti, una terra da “condannare, perdonare e di cui si prova nostalgia.”

 

Questo è il blues

Mezz Mezzrow (con Bernard Wolfe)

04/01/2021 | Red Star Press

 

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Dalla prefazione di Filippo Petrocelli: “...il jazz è autentica musica di classe, colonna sonora delle sofferenze degli oppressi fin dai suoi esordi. Un grido di libertà che sgorga dai campi di cotone del sud degli Stati Uniti sul finire dell`Ottocento, un ritmo nato per dare sollievo al lavoro spacca-schiena degli schiavi afro-americani. Agli albori della storia, jazz e blues – oggi generi musicali ben distinti – si confondono come gemelli eterozigoti: intonano nenie di sofferenza e malinconia, raccontano di storie drammatiche e di amori struggenti, diventando espressioni pulsanti della cultura e dell`orgoglio black.“ Milton “Mezz” Mezzrow, ebreo, figlio di immigrati dell`Europa dell`Est, è un giovane sbandato per le vie di Chicago mentre il Novecento inizia a divorare il mondo. E, soprattutto, è bianco. Innamorato della cultura dei neri d`America inizia a suonarne la musica, diventa clarinettista ed entra, primo bianco in assoluto, nelle varie band di neri. Vive l`apice di quella musica che si registra tra gli anni Venti e Trenta, quando lo stile dell`origine di New Orleans cede il passo dapprima allo stile di Chicago e poi allo swing. La vita di Mezzrow raccontata da lui stesso è uno tra i migliori strumenti che si possano avere per comprendere la straordinaria avventura del blues e del jazz, all`interno di una cornice fatta di miseria, cultura di strada, malfattori, prostitute, impresari senza scrupoli e l`infinita e varia umanità che ha contribuito a costruire l`America. Da non perdere.

 

L`ultimo serpente

A.B. Guthrie

31/12/2020 | Mattioli 1885

Autore di grandissimi romanzi e premio Pulitzer per il “Sentiero del West”, Guthrie qui ci porta nel Montana viaggiando nella storia americana tramite tredici brevi racconti. Storie dell`ovest, di cacciatori e saloon, di indiani e cowboy, di uomini e donne di frontiera da gustare lentamente attraverso la loro rudezza e, in alcuni casi, spassosa ironia. Racconti brevi ma intensi, ricchi di fascino soprattutto per chi vorrebbe indossare degli stivali di pelle e cavalcare senza sella, per chi si immagina nascosto dentro una tana di castoro mentre scappa dagli indiani. Dalla quarta di copertina: “Non sono mai stata nell`ovest prima,” disse. “E`...” Fece un ampio gesto rassegnato mentre con la mano si sforzava inutilmente di trovare la parola giusta. “E` tutto così?” A est le colline nude, scure come la pelle di una pantera, risalivano fino a trasformarsi in lunghi altipiani che si perdevano a vista d`occhio. A ovest la catena principale delle Montagne Rocciose si stagliava in lontananza, blu e viola, con le sue pietre e i pini sempreverdi.

 

Tatuaggio

Manuel Vazquez Montalban

28/12/2020 | Feltrinelli

In questo primo poliziesco della serie dell`investigatore Pepe Carvalho, scritto nel 1976, Montalban ci presenta il suo protagonista un po` rude, un po` cinico, un po` scontroso ma anche un amante del buon vivere, della buona tavola e delle belle donne. La storia in se vede il nostro detective ingaggiato per scoprire l`identità di un cadavere senza volto ripescato in mare. L`indagine lo porta a spostarsi da Barcellona all`Olanda e nel suo scorrere si viene a capire sempre un po` di più della personalità di Pepe. La scrittura è scorrevole anche se ogni tanto diventa eccessivamente ridondante di similitudini. Pepe è sicuramente un personaggio da approfondire nelle storie successive.

 

Nato per uccidere

Gustav Hasford

26/12/2020 | Bompiani

 

Scritto nel 1979 ci riporta nel 1968, prima in un campo di addestramento selvaggio dei marines nella Carolina del Sud e poi sul campo in Vietnam a Hué e a Khe Sanh. Romanzo semi-autobiografico (Hasford ha effettivamente prestato servizio militare tra i marines in Vietnam come corrispondente di guerra) che ha collezionato pochissime vendite sino a quando non è stato preso come fonte di ispirazione da Stanley Kubrick per il suo “Full Metal Jack” del 1987. Il titolo originale The Short-Timers significa “soldato il cui tempo (di ferma) è breve, cioè il soldato di leva. Libro duro e spietato come quella guerra. Gli orrori, le stragi, l`odore del napalm sono ripresi in diretta e il lettore viene coinvolto come sentisse anch`egli il peso dei mitra, le urla dei feriti e i rumori della giungla. Uno dei più violenti manifesti antimilitaristi mai scritti dove oltre alla follia insensata della guerra in sé si punta il dito contro le leggi arcaiche dell`ambiente militare e la brutale rozzezza dei rapporti di forza tra le persone. “Il Vietnam, mi sa tanto, è quel che abbiamo avuto in sorte al posto di un`allegra gioventù” (Michael Herr, autore di Dispacci, Rizzoli).

 

Nelle terre di nessuno

Chris Offutt

22/12/2020 | Minimum Fax

 

Splendida raccolta di 9 racconti ambientati in un Kentucky abbandonato ed estrema periferia del “grande paese”. Offutt racconta senza sconti la brutalità della vita in un’America dimenticata, dove sembra non esserci mai fine al peggio, e dove un’umanità spezzata conduce esistenze ridotte alla mera vita, senza speranza di vero cambiamento, ma non per questo prive di amore, di sofferenza e di rari barlumi di redenzione.

 

Basket & Zen - Sacred Hoops

Phil Jackson

17/12/2020 | Pagine di Sport

 Dalla quarta di copertina: “E` uno sguardo interiore alla saggezza più alta del lavoro di squadra del leggendario Phil Jackson... la filosofia del basket consapevole e la sua ricerca di tutta una vita per portare l`illuminazione nel mondo competitivo dello sport professionistico.” Una leggenda che allena una delle squadre di basket più forti mai esistite, i Chicago Bulls di Michael Jordan, Scottie Pippen e altri campioni portandoli ad agire con mente lucida, non pensando ma solo facendo, a rispettare il nemico e ad essere aggressivi senza rabbia o violenza, a vivere il momento e a rimanere calmi e concentrati in mezzo al caos. Imprescindibile per chi ama il basket, ma non solo.

 

Paradise Falls - L`Inferno

Don Robertson

14/12/2020 | Nutrimenti

Seconda parte (ancora più voluminosa della prima) del grande romanzo storico scritto da Robertson. Qui si va dal 1876 alla notte di capodanno tra il 1899 e il nuovo secolo. Si continua a raccontare la storia di Paradise Falls, cittadina del Midwest, che “ticchetta e sussurra, ed è una puttana, è un santo, è tutto.” Si racconta la storia dei suoi innumerevoli abitanti, di uomini e donne e delle loro vite, dei loro sogni, dei loro amori, delle paure, delle passioni e delle loro ambizioni. Ma tutto questo è una scusa per raccontare la storia degli Stati Uniti, delle divisioni del Partito Repubblicano e i tormenti di quello democratico e di un popolo che, piaccia o meno, è diventato simbolo di una civiltà. Grande romanzo epico scritto da un grandissimo della letteratura americana. Fatevi i muscoli alle braccia e prendete in mano questi due mastodontici volumi, ne vale veramente la pena.

 

Io sarò qualcuno

Willy Vlautin

28/11/2020 | Jimenez Edizioni

Vlautin con la sua scrittura semplice, lineare ma mai banale o sopra le righe, cattura il lettore e pagina dopo pagina lo porta, afferrandolo quasi in un crescendo rossiniano, a seguire la voglia di affermazione di Horace Hopper alias Hector Hidalgo. Horace, o Hector che dir si voglia, è un giovane con sangue indiano che, abbandonato dalla madre, è stato accolto dalla famiglia Reese in un ranch in una cittadina sperduta del Nevada, dove fa il lavorante e aiuta a seguire le pecore e gli altri animali. Ma Horace vuole diventare Hector, vuole affermarsi nel mondo del pugilato e per farlo abbandona tutto ciò che ha, il ranch, l`amore dei Reese, la sua musica preferita, il metal e si dirige verso la grande città dove nei suoi sogni avrà l`opportunità di diventare un grande campione. Ma per riuscire nel suo intento deve combattere contro due nemici insidiosi, la solitudine e, soprattutto, se stesso e le proprie insicurezze. Storia magnifica, epica e lancinante. Vlautin oltre ad essere un gran musicista (Richmond Fontaine, Delines) è anche un grande romanziere.

 

Notti del Sud

Barry Gifford

25/11/2020 | Jimenez Edizioni

 

Questa meravigliosa casa editrice riunisce, dietro volontà dello stesso autore, i tre romanzi “Gente di notte”, “Alzati e cammina” e “Baby-Cat Face” usciti in Italia nella prima metà degli anni `90. Storie che dire aspre e violente è dire poco. Brutalità e tenerezza, peccato e redenzione, cinismo e ingenuità si susseguono in modo incalzante e sono rappresentati con una dissacrante e originalissima ironia. I dialoghi dei protagonisti, che parlano e straparlano, sono spiazzanti e spassosi. New Orleans e i suoi dintorni sono il palcoscenico con sullo sfondo gran musica trasmessa da radio o juckbox. Come dice David Lynch sulla quarta di copertina “Barry Gifford è un fottuto, irresistibile autore. La sua scrittura è pura, minimale. I suoi personaggi non sono gente destinata a diventare medico o avvocato, ma sono furbi, e vivono in una sorta di cultura sotterranea. E` un mondo libero e selvaggio, intrepido, ma con una profonda comprensione della vita.” Un`opera straordinaria che travolge e spiazza il lettore in tutte le sue pagine.

 

Il metodo del Coccodrillo

Maurizio de Giovanni

18/11/2020 | Einaudi

Qui nasce la figura dell`ispettore Giuseppe Lojacono e di alcuni personaggi che daranno vita alla saga dei “Bastardi di Pizzofalcone”. Non avendo seguito la serie televisiva non sono stato influenzato nel mio giudizio da alcuna interferenza esterna. Questo romanzo è un classico noir italiano dalla scrittura scorrevole e trama interessante che rapiscono il lettore sin dalle primissime pagine. In una Napoli cupa e distratta i personaggi sono ben caratterizzati anche se ancora non ben delineati. Quello di Lojacono, per esempio, anche se ben tratteggiato lascia immaginare che ci sia ancora molto altro da scoprire sulla sua persona, così come per quello del sostituto procuratore Laura Piras. Un altro commissario tormentato nell`animo, un`altra saga poliziesca che però, sulla base del risultato ottenuto dal primo capitolo, vale la pena seguire.

 

Gun love

Jennifer Clement

10/11/2020 | Bompiani

Mia madre era una tazza di zucchero. Potevi prenderla in prestito quando volevi.” Questo l`incipit di una storia che ti scava nel profondo e che non può essere presa alla leggera o definita con parole semplicistiche. Un campo di roulotte e una Mercury del `94 sono il luogo e la casa dove Pearl cresce per quattordici anni. E` stata portata li da sua madre Margot che scappava dalla sua ricca famiglia poco dopo averla partorita all`età di 17 anni. Un piccolo mondo pieno di personaggi diversi e dove si vive alla giornata, fatto di povertà, di dolore, di illegalità ma, nel contempo, pieno di rapporti umani. Quando il campo diventa uno snodo per la vendita di armi illegali l`apparente pace che regnava nel mondo di Pearl viene spezzata, stravolgendo la sua vita. La Clement costruisce questo suo lavoro crudo, a volte feroce e ferale, dove i bambini devono crescere troppo velocemente e gli adulti rifuggono le loro responsabilità attingendo al repertorio biblico e a quello musicale passando dal blues al country, da Bob Dylan a Johnny Cash.

 

Il caravan

Jennifer Pashley

05/11/2020 | Carbonio Editore

Thriller on the road, duro e inquietante. Siamo nel sud-est degli Stati Uniti, tra caravan park, motel, cimiteri, stazioni di servizio, parcheggi di megastore aperti h24 e due donne, Rayelle e Khaki, forse due cugine o qualche cosa di più, sono alla deriva, ferite nell`animo da una vita disastrata. Separate ad un certo punto della loro vita, percorrono due strade parallele cercando, in modi completamente diversi, un rifugio sicuro dove approdare. Con una prosa dura ed esplicita la Pashley ci conduce in una doppia narrazione. Dal punto di vista di Rayelle vediamo i concetti di maternità e di famiglia che si fanno strada in lei mentre insieme ad un giornalista investigativo, incontrato per caso in un bar, viaggia in un caravan trainato da una Gran Torino alla ricerca di ragazze scomparse. Per Khaki invece il concetto di famiglia non esiste più. Lei percorre quelle strade alla ricerca di donne vulnerabili e vittime di abusi. E con misericordia si “prende cura di loro”, prima le ama e le cura, poi le uccide. Un romanzo tutto femminile, dove gli uomini sono solo sullo sfondo e dove Bruce Springsteen è un punto di riferimento tale da essere richiamato nella dedica che l`autrice fa all`inizio riportando un verso di Born to Run.

 

Mio fratello Ernest Hemingway (Un ritratto di famiglia)

Marcelline Sanford Hemingway

02/11/2020 | Mind Edizioni

Pubblicato nel 1962, questo libro di memorie familiari evoca le tappe della famiglia Hemingway dagli anni dell`infanzia di Ernest sino al suicidio del padre avvenuto nel 1928. Marcelline, sorella maggiore di Ernie, ci apre delicatamente la porta della sua casa di famiglia in Oak Park vicino a Chicago e ci fa vedere Papa sulle ginocchia di nonno “Abba” Hall mentre questi gli racconta storie di animali oppure mentre è impegnato a suonare il violoncello o a leggere avidamente L`isola del tesoro di Stevenson. Ci fa entrare in quella casa e condivide le passioni e la rettitudine dei suoi genitori Clarence Hemingway e Grace Hall e della sua famiglia tutta. Ci porta nel cottage di Wallon Lake e ci mostra Ernest mentre pesca o fa il bagno. Andiamo al liceo con loro e vediamo Ernest partire in piroscafo alla volta dell`Italia per dare il suo contributo nella Grande Guerra. Ci racconta, tramite alcune lettere il ferimento sul fronte del Piave e la tormentata guarigione di suo fratello. Ci invita sulla grande scalinata della stazione ferroviaria di Chicago per attendere il ritorno di Ernest dalla guerra e ci accompagna sino a quando lui si allontana dalla famiglia per intraprendere quella vita che tanto e tanti ha appassionato, piena di avventure e, soprattutto, grandi opere letterarie che abbiamo amato e continuiamo a rileggere. Per chi ha amato Papa questo gioiellino è un must anche se si è letto tutto il possibile su di lui. Il libro è anche impreziosito da una bellissima postfazione del giornalista e scrittore Guido Mattioni.

 

L`ultimo traghetto

Domingo Villar

22/10/2020 | Ponte alle Grazie

Splendida scoperta questo terzo romanzo dello scrittore spagnolo. In un paesaggio della costa galiziana descritto mirabilmente una ragazza, Monica Andrade, scompare. Monica è la figlia di un famoso cardiochirurgo con cui tutta la città, comprese le istituzioni, sembra essere in debito. Nessuno sa comunque molto della vita di Monica al di là della sua attività di insegnante di ceramica alla Scuola di arti e mestieri L`ispettore Leo Caldas viene incaricato delle indagini. L`abile investigatore, coadiuvato dalla sua squadra, inizierà a cercare ogni minima traccia, a valutare ogni singolo indizio con pazienza e meticolosità. Un giallo dove tutto procede senza quella frenesia tipica di tanti thriller ma con tanta pacatezza che però non allontana il lettore, anzi lo afferra sempre più e lo porta a seguire l`indagine con maggior attenzione seguendo tutti i piccoli indizi che vengono disseminati nella trama e che creano, con grande maestria, più vie investigative. Villar con la sua scrittura fatta di dialoghi profondi penetra nell`anima dei suoi personaggi che diventano ingranaggi nel preciso meccanismo del giallo. Un libro che, come dichiara lo scrittore nei suoi ringraziamenti, è un omaggio a chi insegna, a chi fa le cose adagio e a chi ama il mare.

 

I ragazzi Burgess

Elizabeth Strout

13/10/2020 | Fazi Editore

La Strout prende come scusa un possibile crimine d`odio per scattare un`istantanea delle fragilità affettive quando escono allo scoperto mostrando tutta la complessità dei legami indissolubili e l`umana fragilità. A fare da sfondo alle vicende dei Burgess è la provincia americana contrapposta alla metropoli newyorkese; in questo caso una cittadina del Maine, stato di origine dell`autrice. La storia riguarda tre fratelli cresciuti a Shirley Falls e che hanno tre vite totalmente diverse tra loro. Jim, avvocato di successo, vive a New York, è sposato e con tre figli all`università; Bob che vive anche lui a New York, è il ragazzo fragile, insicuro e meno brillante, divorziato e al limite dall`alcolismo; Susan, la gemella di Bob, è l`unica ad essere rimasta al paese di origine, divorziata e con un figlio, Zac, adolescente, taciturno e solitario. I tre fratelli si riuniscono nel paese di origine per risolvere una crisi creata da un gesto inconsulto di Zac e da qui finiscono per interrogarsi sul proprio passato e sulle pieghe che ha preso la loro vita con ognuno il suo carico di frustrazione, senso di colpa, fallimenti , infelicità. Oltre a tutto ciò la Strout pone l`accento sul problema razziale e sul come può agire una comunità improvvisamente multietnica, spaventata dal “diverso” e incapace di comprendere differenze culturali e religiose. Romanzo con più livelli di lettura e con tematiche differenti, ma soprattutto un acuta indagine sui rapporti familiari.

 

Breviario mediterraneo

Predrag Matvejevic

06/10/2020 | Garzanti

Saggio culturale, trattazione filosofica e poetica, portolano, diario di bordo, romanzo di viaggio; questa meraviglia della letteratura è difficilmente classificabile. Breviario mediterraneo è suddiviso in tre parti, Breviario, Carte, Glossario e attraverso esse ricostruisce la storia culturale, religiosa e umana di un mare che è culla di civiltà. Libro da leggere danzando tra le parole, ognuna tira l`altra in una specie di viaggio a volte geografico, a volte letterario, storico o materiale. Città, moli, abitanti, isole, penisole, capitanerie di porto, boe, cordame, lingue scomparse, onde, venti, correnti, spuma, nuvole, piogge, acque, sete, riti, coste, golfi, pozzi, fari, monasteri, pescatori, vulcani, suoli, misure, pesi, pane, olio, vino, mestieri, vele, catrame, canapa, stoppa, reti, zavorre, navigazione, nuoto, relitti, spugne, coralli, fiumi, fichi, asini, cartografi, peripli, strade, religioni, viaggiatori, pellegrini, civiltà, mappe, portolani, saggi, poeti si susseguono con nodi geniali e strettissimi. Come scrive Claudio Magris nella prefazione “La cultura e la storia vengono calate direttamente nelle cose, nelle pietre, nelle rughe sul volto degli uomini, nel sapere del vino e dell`olio, nel colore delle onde.” Libro che non deve mancare nelle librerie dei giusti e dei curiosi.

 

Marinai perduti

Jean-Claude Izzo

30/09/2020 | edizioni e/o

Tre marinai a bordo di un cargo fermo nel porto di Marsiglia e impossibilitato a navigare a causa del fallimento dell`armatore. Tre uomini, un libanese, un greco e un turco, tre “Ulisse” dei giorni nostri, diversissimi tra loro ma uniti dal mare e dalla voglia di navigarlo. Tutti e tre hanno storie alle spalle piene di misteri, storie di violenze e di ingiustizie e, soprattutto, storie di donne; donne amate, perse e cercate nei vari porti. Tutti e tre sono uniti da un passato pieno di disavventure, ma tutti e tre vogliono andare avanti anche rischiando di perdersi, di dimenticarsi chi essi siano. Izzo, con una scrittura melanconica e priva di fronzoli, affronta temi quali la fusione di culture eterogenee, l`emarginazione e la solitudine dell`uomo, la dedizione dello stesso alla perdizione e agli errori, ma anche la sua caparbietà nel non arrendersi. Storia di ingiustizia, disperazione, amore, verità. Meraviglioso.

 

La scoperta della lentezza

Sten Nadolny

23/09/2020 | Garzanti

Come dice la quarta di copertina “a dieci anni. John Franklin (1786-1847), colui che sarà destinato a diventare uno dei più grandi esploratori artici inglesi, non riesce ancora ad afferrare la palla che gli lanciano i compagni. Capisce, non capisce. Rimugina parole. Stenta ad esprimersi. Un disadattato, si direbbe. Eppure John riflette, accumula nella memoria, costruisce dentro di sé, lentissimamente, una sicurezza incrollabile. A quattordici anni è pronto per iniziare l`inarrestabile ascesa che lo vedrà ufficiale di marina sulle prestigiose navi da guerra britanniche, poi al seguito di spedizioni scientifiche nell`Artico Canadese; quindi per sei anni pacato governatore della colonia penale della Tasmania ed esploratore del leggendario passaggio a nord-ovest.” Con una scrittura fine, e in alcuni casi ironica, Nadolny ci racconta, liberamente ispirato, la vita di una persona leggendaria che ha cercato, e trovato, nel mare il luogo ed un ecosistema dove la lentezza è il carburante principale per la sopravvivenza, dove l`ascolto della natura è fonte primaria di sostentamento, di orientamento e di indottrinamento. Un libro che fa pensare, e molto, soprattutto in questi tempi dove il “tutto e subito” la fanno da padrone; la lentezza come carta vincente in una società che va di corsa, senza sapere, a volte, dove stia andando.

 

Una vita da libraio

Shaun Bythell

15/09/2020 | Einaudi

Chi ama i libri, soprattutto i libri usati e le librerie non può esimersi da leggere questo piccolo gioiello. Diario quotidiano tenuto da chi fa realmente il mestiere di venditore di libri usati che ci accompagna come guida virgiliana nella descrizione del suo lavoro fatto di vendite in negozio, vendite on line (cannibalizate da Amazon), di ricerche indefesse di nuovo materiale con cui riempire i buchi negli scaffali. Il tutto raccontato con gustosa ironia. Un anno intero (il diario parte il 5 febbraio e termina il 4 febbraio dell’anno successivo) trascorso in The Book Shoop di Wigtown, paesino scozzese con meno di mille abitanti che si è guadagnato il titolo di “città del libro” per la concentrazione di librerie sul suo territorio.

 

L`ultima stagione

Don Robertson

08/09/2020 | Nutrimenti

Uno dei più bei libri che abbia mai letto. Non ci sono tante parole per spiegare questa ode all’amore.
Un viaggio on the road di una coppia di anziani consapevoli che gli resta poco da vivere e che intraprendono un viaggio in macchina, senza una meta precisa, ma con l`idea di scoprire il significato delle loro esistenze e dell`universo che li circonda. Un libro che ti fa pensare, ti fa ricordare e che ti fa piangere. Ci sono pagine di una bellezza inaudita.

Se non conoscete Don Robertson questo libro vi farà scoprire un autore di cui non potrete fare a meno. Se vi volete del bene non fatevi spaventare dalla mole, prendetelo e leggetelo; dopo vi sentirete meglio.

 

La ballata di Charlie Thompson

Willy Vlautin

31/08/2020 | Mondadori

Con la sua scrittura semplice, secca, essenziale, ma mai fredda e distaccata, Vlautin ci racconta del viaggio on the road di Charlie Thompson, un quindicenne amante del football americano e con un padre incline a cacciarsi nei casini e a dover cambiare, per questo, molto spesso città. Nell`ultima tappa, a Portland, Charlie conosce il mondo degli ippodromi e delle corse illegali e si affeziona al cavallo Leon On Pete, nella cui compagnia cerca rifugio una volta che si ritrova senza un soldo e senza nessuno su cui poter contare. Romanzo agrodolce, sospeso tra la leggerezza di un`avventura per ragazzi e la pesantezza di certi individui ai bordi della società che richiamano personaggi dello Steinbeck di Uomini e topi e del Dickens di Oliver Twist. Vlautin si conferma, oltre che gran musicista anche gran scrittore.

 

L`ultima corriera per la saggezza

Ivan Doig

27/08/2020 | Nutrimenti

Ultimo romanzo scritto da Doig prima della morte. Il racconto di un viaggio in corriera di un ragazzo di undici anni che si trasformerà nell`avventura di una vita. Nelle sue pagine si trova molto Steinbeck e molto Mark Twain. Donal Cameron, 11 anni e una chioma di capelli rossi, affronta nel giugno del 1951 un viaggio in corriera di 1.600 miglia, dal Montana al Wisconsin, per raggiungere dei parenti in quanto la nonna con cui vive si deve operare e non potrebbe badare a lui. Accompagnato dal suo inseparabile “libro delle dediche”, dove raccoglie i pensieri in rima delle persone che incontra, e da un insolito portafortuna, Donal affronta un viaggio costellato di prime volte, il primo bacio, le prime amicizie, i primi dolori e poi una moltitudine di personaggi straordinari ma anche comuni, brave persone ma anche ladri. Doig ci dona il viaggio di un giovane avventuriero, ancora inconsapevole del mistero dell`esistenza, ma in grado di viverla senza remore e con i suoi occhi di giovinetto ci racconta di un`America vasta e sconfinata lungo la rotta dei cowboy, alla ricerca degli indiani. Bellissimo!

 

Broken

Don Winslow

10/08/2020 | HarperCollins

Sei romanzi brevi, sei storie crude e adrenaliniche, ma piene, nello stesso tempo, di tanta umanità. Sei storie che si leggono tutte d`un fiato. Sei storie straordinarie (come scrive Stephen King), una delle quali ha il miglior incipit di sempre:”Nessuno sa come ha fatto lo scimpanzé a prendere la pistola.” Winslow affronta la corruzione e la vendetta, la perdita e il tradimento, la colpa e la redenzione. Riesce a caratterizzare alla perfezione tutti i suoi personaggi e ne fa riemergere alcuni storici e da me tanto amati come i componenti de “la pattuglia dell`alba”, de “Le belve” includendo due camei con “Frankie Machine” e “Bobby Z”. Col suo perfetto stile riesce a coinvolgere il lettore facendogli. crescere la tensione pagina dopo pagina per poi spiazzarlo con finali inattesi. Anche in questo caso Winslow non tradisce le attese.

 

Salvare le ossa

Jesmyn Ward

08/08/2020 | NN Editore

 

Primo capitolo della Trilogia di Bois Sauvage, cittadina di fantasia immersa nel delta del Mississippi.

Storia che si svolge nei dodici giorni che precedono l`abbattersi dell`uragano Katrina sul piccolo paese nel bayou. Storia feroce e poetica nello stesso tempo. C`è la ferocia della morte che si prende la mamma che ha appena partorito un figlio, la ferocia del mondo dei combattimenti tra cani, la ferocia della povertà che fa crescere in fretta, la ferocia della natura con la potenza dei suoi elementi e la ferocia dell`amore filiale, fraterno, carnale, per gli animali. Storia di violenza e di povertà, ma anche di forti legami familiari.

A guidare il lettore è Esch Batiste la femmina quindicenne di una famiglia con tre fratelli maschi e un padre alcolizzato e violento. Esch conosce la mitologia classica, ma non sa andare in un consultorio per prendere degli anticoncezionali, Randall pensa al basket e a come trovare i soldi per il camp estivo, Skeetah vive in simbiosi con China, il suo pitbull da combattimento e i cuccioli da questa appena partoriti, Junior, l`ultimo nato, vive attaccato alla sorella e ai fratelli.

La Ward con la sua scrittura riesce a creare un ritmo sincopato che afferra implacabilmente il lettore, riesce a fare amare i suoi personaggi, tutti per motivi diversi e riesce a creare un ambientazione nella quale il lettore ne sente gli odori, ne vede i colori e ne percepisce i suoni. “Questo libro è per Medea, che va incontro a Giasone tremante nel vento, per chi dopo la pioggia pesca a mani nude i girini nei fossi, per chi gioca a nascondino nelle stanze di vapore tra lenzuola stese ad asciugare, e per chi corre mano nella mano con suo fratello, ogni passo il balzo di un uccello che si alza in volo.

 

L`isola dei cacciatori di uccelli

Peter May

04/08/2020 | Einaudi

Primo capitolo della “trilogia dell`isola di Lewis”, una delle Ebridi al nord della Scozia. In un`isola spazzata dal vento, dura e inospitale, un omicidio sembra affondare le sue radici in rivalità e odi antichi. L`ispettore Fin Macleod è scappato da ragazzo dall`isola e dai suoi antichissimi rituali. Ora è costretto a tornare, e a fare i conti con il suo passato. Ha appena perso un figlio e il suo matrimonio sta andando alla deriva. Per indagare su un omicidio, viene spedito sulla sua isola natia. Il caso è la sua ultima chance per rimettersi in gioco e uscire dal totale isolamento in cui si è auto relegato. Anche se questo significa precipitare nel proprio passato, negli echi di una violenza aspra e senza redenzione che ogni anno trova sfogo nel massacro sistematico delle sule, uccelli che sull`isola vengono a nidificare. E a morire. Inizio in sordina, ma ben presto la trama prende corpo e diventa sempre più intrigante. I capitoli si alternano sapientemente tra presente e tra flash back raccontati dal protagonista. Affascinante la potenza descrittiva con cui May descrive quei luoghi e quel mare. In alcuni momenti mi sembrava di vedere una tela di William Turner.

 

Come leoni

Brian Panowich

30/07/2020 | NN Editore

Secondo capitolo della saga di Bull Mountain. Lo sceriffo Clayton Burroughs è sul baratro dell`autodistruzione dovendo convivere con i postumi delle ferite e con i sensi di colpa derivanti dai fatti occorsi nel primo capitolo “Bull Mountain” e adesso se la deve vedere con un gruppo di sbandati che vuole invadere il suo territorio. Per fare questo troverà grande supporto in sua moglie Kate che farà di tutto per salvare il suo matrimonio e tutelare la sua famiglia. Anche in questo secondo capitolo la scrittura hard boiled di Panowich è travolgente dove la violenza non è mai fine a se stessa e stile e dialoghi risultano molto credibili. “Questo libro è per chi si è preso il pomeriggio libero per sedersi a leggere sotto un albero di magnolia, per chi non si preoccupa di uscire in pigiama a comprare il giornale, per chi si ostina a dare al prossimo l`occasione di sorprenderlo, e per chi ha trovato rifugio in un pensiero di riscatto ed è riuscito a vincere la paura.”

 

Ballando nel buio

Roberto Costantini

24/07/2020 | Marsilio

Un`altra storia con il commissario Balistreri protagonista. Nel 1974, quattro anni dopo la sua fuga da Tripoli, Mike “Africa” Balistreri è un ragazzo psicologicamente provato dagli eventi accaduti durante la sua adolescenza libica. Studia Filosofia all`Università di Roma, è venuto a contatto con l`estrema destra ed entra nelle file di Ordine Nuovo che, dopo essere stato messo fuori legge, si riorganizza clandestinamente per la lotta armata. L`estremismo politico degli anni di piombo, il passato e i suoi incubi tornano a bussare alla sua porta dodici anni dopo, nel 1986, quando è da tempo commissario di polizia e si ritrova a seguire le indagini sull`omicidio di una sua vecchia conoscenza di Ordine Nuovo. Il personaggio Balistreri è sempre più un testimone della storia d`Italia della seconda parte del `900. Antipatico o simpatico che possa risultare è comunque sempre un personaggio “onesto” e credibile e la scrittura di Costantini è in grado di tirarti dentro la storia sin dalle prime parole del romanzo.

 

Vincoli - Alle origini di Holt

Kent Haruf

22/07/2020 | NN Editore

Romanzo di esordio dell`autore della meravigliosa “Trilogia della Pianura”. Da qui ha origine il tutto. “Tre negozi, la pensione, il bar, il cimitero e quindici o venti case”: questa è Holt nel 1896 quando Roy Goodnough e sua moglie Ada vi si trasferiscono, partiti dallo Iowa cercando la terra promessa. Romanzo travolgente, come tutte le opere di Haruf, dove intensità e poetica si mischiano per descrivere un`America rurale che diventa teatro delle sofferenze umane e della disperata determinazione dei pionieri che, come dice il bravissimo traduttore Fabio Cremonesi nella sua nota finale, diventa il ritratto di una speranza incrollabile quando non c`è più niente da sperare, tranne affermare, con un ultimo gesto, il diritto alla libertà. In questo primo lavoro Haruf inserisce anche un piccolo contorno noir con cui il romanzo si apre e si chiude e con la figura di Edith ci racconta anche di un pezzo importante della storia dell`emancipazione femminile nel secolo scorso. Dalla quarta di copertina “Questo libro è per le spighe di grano, per le mucche, per i cieli d`estate e la neve, per le stelle e l`erba, per la polvere e il dondolo, per una crostata di ciliegie e per le cartoline; ma questo libro è soprattutto per gli acerbi ragazzi che eravamo, per i dettagli in cui ci siamo persi, per i guai che ci hanno ammaccato, e per la porta che siamo riusciti ad aprire, finalmente liberi di vivere giorni più luminosi.” Da leggere senza se e senza ma.

 

Il ponte sulla Drina

Ivo Andric

17/07/2020 | Mondadori Editore

Pensare di scrivere la storia di un paese facendola ruotare tutta intorno ad un ponte è già di per se stesso geniale. Se poi lo fai come ha fatto Andric scrivendo del ponte più famoso della Bosnia, dalla fine del XV secolo sino alla Prima Guerra Mondiale, in modo semplice e lineare, viene fuori un capolavoro epico. Andric, premio Nobel per la letteratura nel 1961, passa con capacità rara dal dramma alla dolcezza, dall`odio all`amore, dalla tragedia alla commedia, dalle tante storie individuali fino alla storia di un intero popolo che emerge alla fine come un mosaico finemente intrecciato in una moltitudine di racconti.

 

Il diner nel deserto

James Anderson

14/07/2020 | NN Editore

Bellissimo romanzo d`esordio per Anderson e primo capitolo della Serie del deserto. Un crime che però si fa fatica a far rientrare nella categoria in quanto il “crimine” è solo un contorno. Il protagonista assoluto è il deserto dello Utah che Ben Jones attraversa tutti i giorni percorrendo, con il suo camion, la statale 117, una delle strade più sperdute un po` reale e un po` immaginaria, per consegnare merce a persone che hanno scelto il deserto come casa. Ognuno di loro con un motivo particolare e con una storia diversa. Ben è sull`orlo della bancarotta e un giorno incontra Claire che si nasconde dal marito in una casa abbandonata e suona un violoncello, e se ne innamora. Ben stringe amicizia anche con Ginny, un`adolescente incinta in rotta con la madre e deve fare i conti con Walt, il proprietario di un diner nel deserto chiuso da anni in seguito a un terribile fatto di sangue. Personaggi meravigliosi descritti dalla penna di Anderson con grande garbo e capacità e che si muovono nella luce abbagliante del deserto. La scrittura di Anderson è semplice ed efficace e scorre su più piani di lettura. Passa da pagine descrittive che raccontano l`estetica del deserto ed i suoi effetti sulla psiche delle persone ad altre piene di dialoghi e di eventi. Come in tutti i libri che NN Editore pubblica la quarta di copertina dice per chi è questo libro: “E` per chi è rimasto folgorato dal tramonto sulle rocce cangianti dei canyon, per chi ogni tanto si concede una sigaretta immaginaria, per Mildred Hiyes, che scioglie il dolore partendo da Ebbing, e per chi ha capito che molte cose del mondo sono irragionevoli ma vanno accettate senza farsi più domande.”

 

Ascoltavo le maree

Guido Mattioni

10/07/2020 | Ink Edizioni

 

Ho preso in considerazione questo libro seguendo i consigli di lettura che Seba Pezzani ha dato nel suo libro “Profondo Sud. Un viaggio nella cultura del Dixie” e non me ne sono pentito.

“Un "io narrante" italiano intimamente smarrito, ma in cerca di una nuova vita. Un`antica città americana del Vecchio Sud ospitale con i vivi e con i propri amati fantasmi. Una fioraia che adora le scarpe e venera il prossimo. Il culto dell`Amicizia e la religione del Ricordo. Un gatto pescatore che non si allontana mai dal suo molo né dai propri simili, animali dalla profonda saggezza. Un ricco eccentrico divenuto tassista per noia e psicologo per vocazione. Una statua che sa ascoltare e un vecchio afroamericano che si interroga sui grandi misteri della vita. Un sindaco rispettato, pur se senza municipio. Con altri coloriti personaggi, si incrociano tutti su uno scenario dove il blu argentato di un grande fiume e delle maree oceaniche si fonde ogni sei ore con il verde di una Natura dalla struggente bellezza. E tutti insieme danno vita a una favola moderna e senza confini nella quale sogno e realtà si fondono.”

Inutile dire che mi è venuta voglia di fare un viaggio a Savannah, Georgia. Bello bello.

 

 

Profondo Sud - Un viaggio nella cultura Dixie

Seba Pezzani

07/07/2020 | Giulio Perrone Editore

Il viaggio che stiamo per intraprendere è un percorso fisico ma soprattutto dell’anima. Potrete farlo visitando di persona i luoghi indicati e, magari, ricostruendo la vicenda di alcuni dei grandi e piccoli nomi che hanno scandito la storia. Oppure potrete conoscere quei posti con la mente, con l’immaginazione, una delle poche cose che davvero distinguano l’uomo dalle altre creature che popolano l’universo conosciuto. In fondo, chi avrà messo le mani su questo libro di certo lo avrà fatto dopo averne letti tanti e con voglia di leggerne tanti altri. Spero che qualche bel sogno in più queste pagine riescano a stimolarlo”. Così Seba Pezzani nella sua introduzione. Per quanto mi riguarda il suo obiettivo è stato raggiunto. Splendido viaggio nel sud degli Stati Uniti dove vengono analizzati in profondità scrittori e musicisti nati e vissuti in una terra ricca di tradizione e di valori antichi con una miscela di mondi distanti, razze diverse, con grandi valori dell’amicizia e dell’ospitalità. Il tutto accompagnato da un ottimo ed adeguato corredo di viaggio in fatto di bibliografia e discografia.

 

Il grande cielo

A.B. Guthrie

03/07/2020 | Mattioli 1885

 

Grande western, grande romanzo che racconta in modo crudo, ma anche romantico, la “frontiera”, quella vera e quella immaginaria. E` la storia di Boone Caudill che scappa di casa, in Kentucky, a sedici anni con il sogno di diventare un grande cacciatore. 13 anni passati a navigare fiumi, piste percorse a cavallo e a piedi, scontri con indiani e un grande amore con una squaw. Una vita selvaggia che a poco a poco viene battuta dal cosiddetto “progresso” e da una tremenda contraddizione, la frontiera viene distrutta dall`uomo perché l`amava alla follia.

 

Trilogia di Holt: Benedizione-Canto della pianura-Crepuscolo

Kent Haruf

08/06/2020 | NN Editore

 Capolavoro. Problema, da quale iniziare? Da Benedizione (il primo pubblicato in Italia da NN, ma l`ultimo scritto cronologicamente) o da Canto della pianura? Dopo averli letti nell`ordine in cui li ho elencati posso affermare che non è un problema in quanto, come dichiarato dallo stesso Kent Haruf, questa è una “loose trilogy”, una trilogia slegata, dove i richiami tra un libro e l`altro sono minimi (consiglio in ogni caso di leggere Crepuscolo dopo Canto della pianura). La trilogia tratta  della vita a Holt, una cittadina immaginaria del Colorado e della gente che ci vive.

Benedizione è di una bellezza struggente. Haruf racconta la vecchiaia e l`approssimarsi alla fine riuscendo ad infondere una tenerezza infinita al lettore che può arrivare sino alle lacrime. Questa capacità di raccontare la vecchiaia mi ha ricordato Don Robertson (altro grande della letteratura americana).

Canto della pianura è un libro tranquillo, malinconico e pieno di amore con personaggi completamente diversi tra loro le cui vicende, alla fine, si uniscono.

Crepuscolo è invece potente e cupo ma, nello stesso tempo, un inno alla vita. La tranquillità di Canto della pianura viene spazzata via da vicende tragiche e dure. Ma alla fine i personaggi riprendono in mano le loro vite. Haruf con una scrittura scorrevole e semplice riesce a raccontare in modo incredibile la storia di personaggi, semplici, reali, pieni di debolezze, delle loro vicende negative e delle loro sofferenze, ma anche della loro forza nel cercare il giusto riscatto. Mi piace chiudere questo mio appunto richiamando quanto scritto nella quarta di copertina di ogni libro.

Benedizione - “Questo libro è per chi ama rileggere i classici e vorrebbe perdersi negli spazi della pianura americana (o nelle fotografie di Robert Adams), per chi desidera un cappello da cowboy anche se forse non lo indosserà mai, per chi nutre una sorta di fiducia razionale nel genere umano e crede che le verità gridate siano sempre meno vere di quelle suggerite con pudore.”
Canto della pianura - “Questo libro è per chi ama spostarsi solo con il pensiero, meglio se in poltrona e sotto una coperta a scacchi rossi e blu, per chi riesce a sentirsi a casa anche solo con una finestra aperta sul cielo, per chi cerca su Google maps i luoghi dei libri, meglio se immaginari, e per chi ha deciso di affidarsi al tempo, nella convinzione che lo spazio possa sempre tradirlo.”
Crepuscolo - “Questo libro è per chi ama guardare la danza delle candele sul muro, per chi ascolta la Pastorale di Beethoven, per chi ricorda quando da bambini ci si arredava una stanza con tutto quello che si trovava in giro, e per chi è rimasto solo, al freddo, per tanto tempo, e oggi ha deciso di rimettersi in gioco e correre il rischio di diventare una persona diversa.”

Ricordo che se riuscite a trovare il cofanetto invece dei tre libri sciolti, al suo interno potrete anche godervi la mappa della contea di Holt ricostruita da Marco Denti e un messaggio di Cathy Haruf.

 

Al mare con la ragazza

Giorgio Scerbanenco

02/06/2020 | Garzanti

Romanzo dell`altro Scerbanenco, non quello di Duca Lamberti, ma quello che, come dice Colaprico nella sua prefazione, “sa trovare le corde che vibrano per il Male. Gli assassini, i vendicatori, gli odiosi, i maniaci dei suoi racconti sono reali, sono gli stessi che ci capita d`incontrare in qualche articolo di cronaca. Sono persone che possono seder vicino a noi al ristorante e comunicarci un senso di disagio. Sono i <normali> che, sotto la giacca, nascondono un cuore putrefatto.” La storia è quella di Duilio e Simona che vogliono vedere il mare. Due ragazzi condannati sin dalla nascita ad una vita meschina, senza prospettive, cui solo la delinquenza può spalancare orizzonti diversi. Ad essi si aggiunge Edoarda, una giovane borghese in crisi. Lo Scerbanenco di Duca Lamberti lo adoro, ma anche questo non è niente male.

 

Lonesome Dove

Larry McMurtry

31/05/2020 | Einaudi

Meraviglioso western. Augustus (Gus) McCrae e Woodrow Call sono due ex Texas Rangers. Ormai non più giovani, si sono ritirati a vivere in uno sputo di paese non lontano dal confine con il Messico. I tempi sono cambiati, la guerra civile è finita da un pezzo; banditi e indiani non rappresentano più un pericolo, perlomeno non come in passato.

«Era passato così tanto tempo dall’ultima volta che aveva visto un indiano veramente pericoloso che se all’improvviso se ne fosse presentato uno al guado, in groppa al suo cavallo, con ogni probabilità Call sarebbe stato troppo sorpreso per sparare». E tutto fila noiosamente liscio. Le cose cambiano quando un vecchio compagno si riaffaccia alla porta e racconta loro del Montana, l’ultima frontiera ancora rimasta inesplorata in tutti gli Stati Uniti. È l’occasione per rimettersi in sella e tornare a fare qualcosa di davvero importante: conquistare una terra incontaminata.

Cominciano cosi un viaggio epico e avventuroso nel quale incontrano ex prostitute, ladri di cavalli, messicani, banditi, indiani e cacciatori di bufali. Decine di piccole storie che s’intrecciano con la loro. Romanzo straordinario.

 

La chiave di tutto

Gino Vignali

25/05/2020 | Solferino

Primo romanzo scritto, senza il compagno Michele Mozzati, da Gino Vignali, papà di Smemoranda e di Zelig.

E` un giallo ambientato in una Rimini felliniana, dove il ricordo del grande Federico trasuda lungo tutto il percorso investigativo che il vice questore Carlotta Confalonieri Bonnet deve compiere per risolvere il caso di una serie di ammazzamenti che a prima vista sembrano avere uno sfondo razzista. Carlotta, donna bellissima e milanese, è coadiuvata da una squadra investigativa originalissima in cui il latinista ispettore Appiciafuoco, il vice sovrintendente re dell`ignoranza Emerson Leichen Palmer Balducci e l`agente scelto nerd bergamasca Cecilia Cortellesi si amalgamano dando il meglio di loro stessi.

La scrittura è scorrevole e la trama ben congegnata e coinvolgente. Il tutto accompagnato da una grande ironia che a tratti diventa vero e proprio umorismo da cabaret dove Gino è maestro indiscusso. Lettura piacevolissima e di grande aiuto per liberare la mente da problemi opprimenti.

 

Coach Wooden and me

Kareem Abdul Jabbar

21/05/2020 | Add Editore

 «Sono impressionato dai tuoi voti, Lew» disse coach Wooden al nostro primo incontro, mentre mi sedevo davanti a lui e alla sua scrivania piena di appunti. Voti? Ho pensato. Sei l’allenatore di una delle migliori squadre di basket del Paese e parli di voti? E le mie statistiche impressionanti? Come se avesse capito cosa stavo pensando, mi guardò negli occhi per tranquillizzarmi e disse: «Per la maggior parte degli studenti, il basket è qualcosa che passa. La conoscenza invece ti accompagna per sempre.»

Questo è uno dei tanti aneddoti raccontati in questa biografia di un grande allenatore e l’omaggio ad un uomo, al basket e alla vita. Libro per chi ama il basket e lo sport in generale ma anche per chi crede nel valore dell’amicizia. Perché tra Jabbar e Coach Wooden è questa che c’è stata, oltre al rapporto tra allenatore e atleta. Il loro rapporto si racconta in due foto che ci sono nel libro (una è quella di copertina). Nella prima un allenatore bianco, cinquantaseienne, indica a un diciannovenne nero di due metri e venti come si sta in campo. Nella seconda, lo stesso uomo bianco, quasi centenario, si appoggia a quel ragazzo nero, ormai uno degli sportivi più famosi del mondo, per uscire dal campo tra gli applausi.

 

L`educazione

Tara Westover

12/05/2020 | Feltrinelli

 

Vicenda sconvolgente, drammatica e, nello stesso tempo, bellissima. Tara racconta la sua storia di figlia cresciuta in una famiglia di mormoni integralisti alle pendici di una montagna dell`Idaho, in attesa della fine del mondo. Una vita con sette fratelli, senza scuola e dominata da un padre padrone che giudica nemici, la scuola, la medicina, gli ospedali, lo Stato. Una vita con una madre succube del marito che si improvvisa levatrice e diventa l`ostetrica, senza licenza, della zona. Una vita senza data di nascita in quanto la sua e quella dei fratelli non è mai stata registrata all`anagrafe. E poi l`autoconvincimento di disobbedire al padre e di andare al college dove inizia a conoscere tutto quello che non le era mai stato spiegato. A questo punto inizia il dolore nel dover mettere le distanze con la sua famiglia e a liberarsi grazie all`educazione. Per fare questo Tara ha dovuto trovare in se stessa una forza incredibile, una determinazione senza pari che, alla fine, l`hanno portata a conseguire una laurea alla Brigham Young University e un dottorato di ricerca in Storia a Cambridge Memoir angosciante che però si legge tutto di un fiato.

 

Il potere del cane

Thomas Savage

09/05/2020 | Neri Pozza, 2017

 

Thomas Savage è autore di un romanzo stile western inquieto e potente che parla di omosessualità repressa e omofobia. Ambientato nello Utah nel 1924 è la storia di due fratelli. Uno, George, lento, imbranato e essenzialmente un brav`uomo. L`altro, Phil, omosessuale represso. George sposa una vedova e la porta a vivere al loro ranch. Phil fa di tutto per rovinarle la vita. Quando Peter, il figlio effeminato di lei, va a vivere con loro, si accorge di quanto succede alla madre e mette in atto una subdola vendetta.

Savage mette a nudo le vite interiori dei protagonisti scavandone l`anima fino a renderla trasparente. Il paesaggio diventa a momenti protagonista e determina i comportamenti ed i caratteri degli abitanti.

L`incipit è brutale ma alla luce della narrazione chiarirà perfettamente la tragedia che si sta preparando.

 

Fine pena: ora

Elvio Fassone

04/05/2020 | Sellerio

Ho preso in mano questo libro incuriosito da mia figlia che  lo stava leggendo mentre preparava la sua tesi di laurea sulle sanzioni internazionali e i diritti dell`uomo e bene ho fatto a lasciarmi attrarre.

Elvio Fassone, ex magistrato e componente del Consiglio superiore della Magistratura, narra di una corrispondenza durata ventisei anni tra un ergastolano e il suo giudice.

E` storia vera che non vuole essere un saggio bensì un`opera che scuote e commuove, che chiede come conciliare la domanda di sicurezza sociale e la detenzione a vita con il dettato costituzionale del valore riabilitativo della pena, senza dimenticare l`attenzione al percorso umano di qualsiasi condannato.

Libro da leggere per capire un po` di più sulla tematica.

 

Giallo al cabaret

Autori Vari

28/04/2020 | Solferino

Giallo al cabaret consta di cinque racconti noir introdotti da Luca Crovi che fa della sua introduzione un altro racconto intorno alla Ca` Bianca.

Gli autori rendono omaggio a un`epoca d`oro di Milano e di alcuni suoi storici palcoscenici. Un misterioso rapimento che riporta a galla un Refettorio in disarmo, una vera e propria strage che sconvolge il Teatro della Memoria, un delitto amletico tra la compagnia del Teatro dell`Elfo, un cadavere nel cortile de La Salumeria della Musica, uno scheletro nel sottotetto dello Zelig sono i temi di questa antologia.

Gigio Alberti, Lorenzo Beccati, Elena e Michela Martignoni, Claudio Sanfilippo e Gino Vignali ci dilettano con le loro storie.

Lettura molto scorrevole e piacevole

 

Il falò delle vanità, 1988 - Oscar Mondadori (2008)

Tom Wolfe

25/04/2020 | Mondadori

Romanzo simbolo del rampantismo degli anni `80. Tom Wolfe è un maestro della parola e creatore del genere New Journalism, e ci fa capire ciò che si nasconde nei meccanismi dell`informazione spettacolo. Ci mostra come nasce una notizia, il cinismo con cui viene "confezionata" e portata avanti. Ci mostra come il dubbio abbia grosse difficoltà a insinuarsi nella mente, come l`odio nasce nelle strade e viene fomentato da chi invece dovrebbe difendere e assicurare giustizia.

Tutto questo per la vanità. La vanità di chi crede di potersi permettere ogni cosa solo perché può comprare tutto, la vanità di giornalisti, degli uomini di chiesa, di avvocati, poliziotti, magistrati, politici. La vanità di ognuno di noi che giudichiamo fatti e persone basandoci sui nostri odi e sul nostro rancore. Romanzo attualissimo, soprattutto ai giorni nostri.

 

La versione della cameriera

Daniel Woodrell

21/04/2020 | NNEditore

 

 

Questo romanzo di Daniel Woodrell è quello che si può definire un "country noir", primo capitolo della trilogia di West Table, cittadina del Missouri.

Siamo nel 1965 e il giovane Alek, che è anche il narratore, trascorre l`estate dalla nonna Alma. Vecchia eccentrica, Alma ha passato la sua vita al servizio di molte famiglie benestanti della città e conosce molte storie. E` anche convinta di conoscere il responsabile di un evento tragico avvenuto nel 1929, l`esplosione di una sala da ballo in cui morirono quarantadue persone e molte altre furono ferite e decide di raccontare la sua versione al nipote.

Libro di non facile lettura, quantomeno all`inizio, per i diversi salti temporali nel racconto di Alma, procedendo nella storia  diventa un affresco corale di un`intera comunità fatta di personaggi molto diversi tra loro, appartenenti al  ceto medio impoverito, oppure sono benestanti decaduti, o ubriaconi, barboni e piccoli gangster.

Il tema, i personaggi, le frasi, lo stile via via si amalgamano per dare vita ad una lettura intensa ed emozionante.

 

 

 

La foresta

Joe. R. Lansdale

18/04/2020 | Einaudi - Sile libero , 2013

 La foresta è un Western novel, (sicuramente si può "catalogare" sommariamente così) ambientato tra Texas e Kansas nei primi del `900 in cui  Joe Lansdale esprime il meglio della propria arte narrativa.

Il giovane texano Joe Parker perde i genitori a causa del vaiolo, decide di trasferirsi in Kansas e sulla strada gli uccidono il nonno e gli rapiscono la sorella. A questo punto si mette sulle tracce dei banditi accompagnato da una squadra di cacciatori di taglie che solo Lansdale potrebbe immaginare: un nero gigantesco che scava fosse per i morti, un nano colto e melanconico con una mira infallibile, una giovane prostituta, uno sceriffo con il corpo pieno di cicatrici e ustioni e senza un orecchio e un grossissimo maiale.

Il romanzo vive di esplosioni di violenza intervallate da momenti di una comicità irresistibile come solo il nostro sa descrivere. Tra frequentii richiami a Mark Twain e tanta sporcizia, Lansdale affronta senza moralismi i temi della diversità e del pregiudizio.

 

Wilderness

Lance Weller

13/04/2020 | Keller

 

Bellissimo romanzo d`esordio di Lance Weller uscito negli USA nel 2012 ed in Italia pubblicato nel 2016.

Ambientato nel 1899 racconta la storia di Abel Truman, un vecchio soldato arruolato tra i Confederati durante la Guerra Civile americana e presente nella battaglia di Wilderness del 1865.  Romanzo durissimo dove sangue, morte, puzza, angoscia, razzismo, stupro la fanno da padroni. Pieno di pathos, con piccoli personaggi indimenticabili e con meravigliose descrizioni della natura.

 

 

Rabbia a Harlem

Chester Himes

10/04/2020 | Marcos y Marcos

 Persona dalla vita travagliata, compresa la galera, Chester Himes ha avuto più fortuna in Francia e in Inghilterra prima di essere apprezzato anche negli U.S.A.. Si può considerare uno dei padri dell`hardboiled e della cultura pulp.

Scritto nel 1957 "Rabbia ad Harlem" è un insieme di storie piene di colpi di scena e personaggi incredibili e surreali che ruotano attorno al protagonista Jackson, che oltre ad essere nero è anche cristiano e molto ingenuo. Ma le storie dove sesso, violenza e turpiloquio la fanno da padrone sono solo una scusa per scoprire l`America nera di Harlem, quella giungla urbana dove la lotta quotidiana per la sopravvivenza è un must.

Romanzo poliziesco ma anche romanzo sociale. Himes ci racconta questa commedia umana grottesca con uno stile quasi cinematografico. Veramente bello e interessante.

 

Il sole dei morenti

Jean-Claude Izzo

06/04/2020 | edizioni e/o

 Ho scoperto Izzo leggendo la trilogia noir su Fabio Montale (Casino totale, Chourmo, Solea, che consiglio vivamente).

Questo è l`ultimo libro scritto dall`autore prima della sua prematura morte e pubblicato solo qualche mese prima che lui se ne andasse. Un libro duro, forte, pungente.

Narra la Storia di un uomo che potrebbe essere uno di noi. Un uomo sfortunato, che ama la vita, la moglie il figlio, che ha un lavoro, una casa. Poi, tutto ad un tratto, la moglie lo lascia e lui perde ogni cosa finendo in strada e diventa un clochard che in un ultimo slancio vitale prova a lasciare il freddo di Parigi per raggiungere Marsiglia dove aveva scoperto l`amore.

Izzo ha scritto un grande libro, struggente e di rara umanità. Le righe finali sono di una bellezza disarmante.

 

Paradise Falls. Vol. 1: Il Paradiso

Don Robertson

02/04/2020 | Nutrimenti

670 pagine da leggere attentamente, molto attentamente. 670 pagine per raccontare 10 anni di storia degli Stati Uniti, intorno al 1865, appena terminata la guerra civile americana. 670 pagine dense di bene e di male, popolate da una moltitudine di personaggi che ruotano intorno ai due protagonisti principali e che raccontano lavita di una cittadina del Midwest, del suo sviluppo e del suo declino morale.

Si parla di persone, uomini e donne, delle loro vite, dei loro sogni, degli ideali, dei loro amori, delle paure, delle passioni ma anche delle loro ambizioni.

Un romanzo epico, scritto da un grandissimo della letteratura americana, che invoglia  a buttarsi a capofitto nelle oltre 800 pagine del secondo volume sempre edito da Nutrimenti:

Paradise Falls. Vol. 1: L`inferno .

 

Il sentimento del ferro

Giaime Alonge

30/03/2020 | Fandango Libri

Storia di nazisti e campi di concentramento, di ebrei e di caccia ai colpevoli sopravvissuti. Non il solito libro però, non la solita storia già letta molte volte. Prima di tutto nel modo di raccontarla; Alonge racconta due periodi diversi, alternandoli capitolo per capitolo, la storia negli anni `40 e l`attualità nel 1982. In secondo luogo la lettura affronta certamente gli orrori della nascita della “soluzione finale” e di tutte le sperimentazioni nei vari campi di concentramento facendo sì che il lettore si immedesimi con i torti ed i soprusi subiti dal popolo ebraico ma lo porta anche a fare riflessioni sul Sionismo facendo trasparire come questo abbia portato a situazioni incandescenti in Palestina. Il sentimento del ferro, quella percezione che hanno gli schermidori, che li porta ad essere un tutt`uno con la loro arma, in questo romanzo viene utilizzato per simboleggiare i sentimenti di odio, vessazione e vendetta di cui questa storia è piena.

 

The Free

Willy Vlautin

26/03/2020 | Jimenez Edizioni

 

Vlautin è scrittore, musicista e songwriter. È stato voce principale dei Richmond Fontaine sino al 2016 ed ora è membro dei Delines. Questo è il suo primo libro che leggo (rimedierò sicuramente nel prossimo futuro andandomi a prendere tutti i precedenti).

Libro di una bellezza disarmante. Vlautin racconta la fatica di vivere nell`America di oggi, nella solitudine dei tre protagonisti le cui storie si intrecciano tra di loro dipendendo una dall`altra. La storia di Leroy Kirvin, reduce dall`Iraq, che tenta il suicidio e resta immobilizzato ed intubato in ospedale si unisce a quella di Freddie McCall che lavora nella casa famiglia dove Leroy tenta il suicidio e che per far fronte a continue spese mediche per una delle due sue figlie ha un secondo lavoro. Freddie si trova ad andare a far visita tutti i giorni a Leroy nell`ospedale dove lavora l`infermiera Pauline che vive da sola e sente forte la responsabilità verso il padre disturbato mentalmente ed irascibile. Pauline a sua volta si interessa alla vita della giovane Jo che le ricorda se stessa da giovane.

Vlautin racconta le loro storie incastonandole in una triste cappa di disperazione da cui sembra non esserci via d`uscita. La scrittura di Vlautin è ipnotica, da ballata, che rende questo libro un grande romanzo che scava nella coscienza infelice dell`America degli anni 2000.

 

Delitto metafisico

Ernani Natarella

24/03/2020 | Il Re Corvo Edizioni

Ernani lo conosco da tempo, ma come musicista. Leader e bassista degli Sugar Ray Dogs mi ha affascinato con la sua musica negli anni passati. Ora lo scopro ottimo scrittore di romanzi noir. Con questo primo romanzo inaugura la serie Misteri e delitti di Acquanegra, ambientata tra le nebbie del pavese, in una cittadina immaginaria situata subito dopo il ponte di barche di Bereguardo sul Ticino e vicino a Garlasco. Con un po` di Joe R. Lansdale tra le righe, partendo da un braccio ritrovato in acque melmose, Ernani ci porta attraverso una storia torbida che ha origine nel passato e che si sviluppa tra killer di professione e decrepiti avvocati. La scrittura di Ernani è dinamica, ironica e sarcastica. La figura del commissario Sarno Mezzanotte, personaggio atipico, sicuramente ci darà molte soddisfazioni nel prosieguo della serie unitamente a quella del pensionando commissario Colandrea e a tutti gli altri personaggi.

 

Forze speciali

Marco Denti

14/03/2020 | Fragile libri

 

Giornalista e critico musicale, Marco Denti ha collaborato con alcune tra le più importanti riviste musicali quali Il Mucchio Selvaggio e Il Buscadero. E` anche autore di saggi dedicati a musicisti, scrittori e politici. Questo è il suo primo romanzo che definirei molto intrigante.

Dalla quarta di copertina “In una città travolta dalla guerra civile, cresce l`idea di organizzare un concerto di Bob Dylan, o di un suo alias. Le forze di occupazione cercano di impedirlo e, nel corso delle operazioni militari, Blind, un colonnello italiano che guida una brigata internazionale, crede di vedere, da diversi segnali lasciati sul terreno, la presenza di Linda, una marine con cui si è addestrato e ha combattuto a lungo. Il suo ricordo lo riporta in Afghanistan, a Baghdad, a Berlino, a Varsavia e a Dublino, mentre, tra un combattimento e l`altro nel territorio urbano, deve affrontare un rave party, la disintegrazione del duomo, la pronipote della principessa Diana, una sfilata d`alta moda, la speculazione edilizia, la burocrazia e la corruzione, e, più di tutto, i suoi dubbi e i suoi blues, che sono quelli di chi vive in un mondo pericoloso e paradossale, il nostro.” “Inseguiamo un uomo, una donna, un sogno, una storia o una canzone, ma viviamo di diversivi.”

Con uno stile tutto suo e con qualche richiamo a Tom Clancy e ad Alan D. Altieri nella descrizione delle armi e degli scenari di guerra, Marco Denti ottiene un ottimo risultato nel suo esordio come romanziere. Consiglio la lettura ascoltando i vari pezzi musicali richiamati nel romanzo.

 

Dall'archivio Libri

Hans Fallada Il bevitore

Castelvecchi, 2017 Narrativa Straniera

di Corrado Ori Tanzi

Rosalind Miles / Riane Eisler Chi ha cucinato l’Ultima Cena? / Il Calice e la Spada

Edizioni Elliot / Editrice Universitaria Udine Saggi

di Eliana Barlocco

David Brun-lambert Nina simone – una vita

2008, Kowalski Biografie

di Christian Verzeletti

Silvia Ballestra Compleanno dell'iguana

Superpocket, 2000, £ 7900

di Andrea Balestri

Erri De Luca Montedidio

2001, FELTRINELLI

di Christian Verzeletti

Paul Auster 4 3 2 1

Einaudi, 2017 Narrativa Straniera

di Corrado Ori Tanzi

Stefano Zenni Che razza di musica

Jazz, Blues, Soul e le trappole del colore Musica

di Mauro Musicco

Jonathan Coe La casa del sonno

Feltrinelli, 1998, £ 25000

di Simona

Ian Mcewan Espiazione

Einaudi / 2002, p387, 18 Euro

di Diego

Ginevra Lamberti Perché comincio dalla fine

Marsilio Romanzi, 2019 Narrativa Italiana

di Eliana Barlocco

Stephen King Il Bazar dei brutti sogni

Sperling & Kupfer Narrativa Straniera

di Corrado Ori Tanzi

Georges Simenon Marie la strabica

Adelphi, 2019 Narrativa Straniera

di Corrado Ori Tanzi

Maurizio De Giovanni Pane

Einaudi, Noir

di Corrado Ori Tanzi

Leadbelly Leadbelly Il Grande Romanzo di un Re del Blues

Shake Edizioni Pagine 292  Euro 17 Romanzo

di Marcello Matranga

Dario Grande Dall`Indie all`It-pop. Evoluzione estetica e linguaggi

Vololibero edizioni, prefazione di Giordano Sangiorgi, pp 142, € 15 Musica

di Arianna Marsico

Manuel De Sica Di figlio in padre

Bompiani Overlook, 2013 Biografie

di Elena Bertoni

Rocco Tanica Scritti scelti male

2008 Bompiani - Grandi asSaggi (Pgg. 187) Narrativa

di Alfredo Del Curatolo

Shaun Bythell Una vita da libraio

Einaudi, 2018 Narrativa Straniera

di Corrado Ori Tanzi

Antonio Castronuovo Suicidi d’autore

Stampa Alternativa, 2003, € 8,00

di Simona

Massimo Russo La casa nuova

pp. 112 E 8,26 - Marotta & Cafiero, Napoli 2001

di Gianluca Parisi