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Jazz Blues Black − Jazz

Jacqui Naylor & Art Khu

Q&A

2017 - Ruby Star Records / IRD
06/06/2017 - di
Nona registrazione per la vocalist Jaqui Naylor e primo duetto col compositore, polistrumentista e arrangiatore Art Khu, anche se il connubio non è proprio una novità visto che i due in passato hanno fatto per lungo tempo parte di un quartetto che, nella combinazione di jazz, soul e popular music, ha avuto il suo motore centrale.

Con Q&A siamo in un aurea più prettamente jazz, pulito, elegante, a tratti altamente raffinato, connotato per lo più dagli ottantotto tasti del piano e dalla vocalità della Naylor che, fuori dall’ambiente di riferimento, ricorda qui la Crystal Gale diretta da Tom Waits in One from the heart e che, potenza evocativa della musica, ci porta, noi personaggi a nostra insaputa di un film di Woody Allen, nei sentieri del Central Park in un pomeriggio d’autunno.

Nelle tredici song del disco s’intrecciano composizioni originali come This Is How It Starts e Here We Are At Last ed evergreen come The Way You Look Tonight, Moonglow e Time After Time senza che nell’ascolto si percepisca una frattura creativa, grazie soprattutto al fraseggio della cantante nord californiana (una che può passare nello stesso pezzo da un’intonazione smoky jazz a una folk-rock ), sempre composto e prudentemente disciplinato, senza però mai apparire da cartolina.

Il romanticismo amaro di Once upon a summertime è forse il gioiello di tutta la collezione di pezzi, anche se il gospel-jazz di More Than Words è ben difficile da far partire dietro la prima fila. Ma, come già accennato, è tutta la carriera di Jacqui Naylor a parlarci di un’artista molto difficile da definire in categorie rigide, potendo ella vestire la voce tanto della flessibilità profonda e morbida di una Cassandra Wilson, quanto farla vibrare con mood più tirati e ben meno tradizionali (non per niente nei suoi live non raramente pesca da un repertorio vastissimo che va dagli standard in stile Tin Pan Alley a pezzi firmati Rolling Stones e Talking Heads).

Cesella il suono il meticoloso lavoro di Art Khu che, tra piano, chitarra, organo e basso, fornisce al disco una tavolozza di melodie soprendenti nella loro dolcezza e fornisce un’ulteriore prova della grandezza di questo compositore a cui, non più tardi di qualche anno fa, la Oakland East Bay Symphony Orchestra commissionò la scrittura e l’esecuzione della Symphony Of Souls.

Un disco per gli appassionati della malinconia più lirica ed eterea. Quella che vive dei colori che, raggiunto il loro massimo splendore, hanno appena iniziato la parabola che ai testimoni lascerà un pugno di vividi ricordi.

English version:

Recording number nine for the vocalist Jaqui Naylor and first duo album with multi-instrumentalist, composer and arranger Art Khu, even though such “marriage” is not a news considered the two artists are best known  for their work with full quartet whose engine is a combination of  jazz, soul, rock and popular  music.

With Q&A we float into a real jazz sea, clear, stylish, sometime even highly refined, above all connoted by the 88 keys of the piano and the Naylor’s voice. Permitted a Pindaric flight, it reminds the Crystal Gale performance directed by Tom Waits in One from the heart and, evocative power of music, it leads us into Central Park paths on a autumn afternoon, like unaware characters of a Woody Allen movie.

In the thirteen tracks of the record, original compositions like This Is How It Starts and Here We Are At Last walk together with evergreen standards such as The Way You Look Tonight, Moonglow as Time After Time without a creative break can be perceived at all, thanks to the phrasing of the north-Californian singer, an artist which can move from a smoky jazz intonation to a folk-rock one within the same song. A chant always commanded and disciplined without ever appearing a picture postcard of how a song must be sung.  

The bitter romanticism of Once upon a summertime is maybe the purest gem of all this collection even though the gospel-jazz of More Than Words can’t start from a second row. As said before, it’s Jacqui Naylor’s whole career to tell us she’s an artist not easy to categorize. She can frame her voice both with the deep and soft tone typical of Cassandra Wilson and make it shake with a tight mood beyond traditional jazz air (it’s not a case that in her live show she can pick up from a wide-spreading repertoire, from Tin Pan Alley standards to Rolling Stones and Talking Heads tracks).

The sound is engraved by Art Khu’s meticulous work which, among piano, guitar, organ and bass, gives the record a palette of  sweetly amazing melodies. An evidence of the skill of this composer who some years ago was commissioned by the Oakland East Bay Symphony Orchestra the composition and the performing of Symphony Of Souls.

A record for those who feel close to the most lyrical and delicate melancholy. The one which is fed by colors that, got their highest brightness, now just starts their reverse turn leaving human hearts with a bunch of vivid memories.

 

Corrado Ori Tanzi lo trovate anche su:


https://8thofmay.wordpress.com

Track List

  • I`ve Never Been in Love Before
  • The Way You Look Tonight.
  • The Nearness of You
  • More Than Words
  • This Is How It Starts
  • Once Upon In Summertime
  • Charade
  • I Thought About You
  • Secret Love
  • Lush Life
  • Time After Time
  • Moonglow
  • Here We Are At Last